沈帥青:老釋囚重回社會 「時差」不止44年

City 08:00 2015/12/02

分享:

(圖片來源:半島電視台《My Life After 44 Years in Prison》影片截圖)

一名與世隔絕44年的美國釋囚,重見世界的最大震撼,不是飛升的物價、豐富的物質,而是滿街的低頭族。科技發展一日千里,老釋囚面對的「科技時差」,其實比44年還要長!

離開多年的主角,重返舊地的橋段,經常在電影、小說中出現,現實版又是如何?一個名叫Otis Johnson的美國人,半生在監獄度過,25歲時因意圖謀殺警察而入獄,一坐就44年,直至去年獲釋,現已是69歲的老人,重返舊地紐約市,仿如「大鄉里」闖進新世界。

一段中東半島電視台訪問他的影片,近日就在網絡熱傳,大家最想知道的,就是思維仍停留在70年代的他,對現代世界有何感受。他既談到物價飈升、食物種類變得多不勝數等,但給他最大震撼的,還莫過於科技對人類的改變。

他稱,現時街頭人人看手機、戴耳機,令他感驚奇,大部分人不再跟他人說話,甚至一邊行街一邊低頭,根本不看路面情況,他笑稱在60、70年代,只有CIA(美國中央情報局)特務才會這樣做(見表)。

老釋囚的驚訝,確不難理解,科技融入生活,就是過去數十年來最大的改變,相比起物價上漲加重負擔,科技更是徹底改變生活方式,影響更大。學者如日本經濟學家大前研一,更把科技發展的重要年份,視為改寫時代的轉捩點,例如把1985年稱作「AG元年」,為何?因蓋茲(Bill Gates)所屬的微軟企業,在該年推出電腦系統Windows,AG的意思正是After Gates。

但科技在近10、20年的發展速度,確是快得恐怖,對我們生活方式的轉變,比起在過往年代,皆來得更加強烈。《金融時報》專欄作家Philip Stephens便指,現今年代的科技轉變速度,比起人類過去史上任何一個時期,都要來得快。

為何現時比以往轉變要快?這或可用科技界的摩爾定律(Moore's Law)來解釋,Intel的共同創始人摩爾,在60年代就預言電腦的運算能力,將按每約18個月就增加一倍的速度發展,以此推算,在5年過後,電腦運算能力就提高10倍、10年就提升100倍!

在70、80年代,電腦成本又高、又笨重,故多應用於商業運作,而不是家居生活,對我們生活的影響,相對來說就較少,但隨著運算速度驚人發展,技術趨成熟,便大舉深入人們的日常生活。最典型的例子,莫過於手機,現行一部普通的智能手機,其運算能力已超越1969年太空人登月時所用的超級電腦;一部iPhone 6,更超越1985年全球運算速度第一的超級電腦Cray-2!

我們每天手執智能手機,就像拿著以前一整座、可擠滿一間屋的超級電腦通街跑,有如此強大的技術,再加上可接通互聯網,又怎會不是在幾年之間,成為了我們必備的通訊工具之餘,又是遊戲機、計算機、地圖等,徹底改變了我們的通訊、玩樂甚至是工作的模式?

若是用摩爾定律推算,老釋囚在牢獄度過44年,在此期間,電腦運算能力,已是上升近10億倍!這個科技上的強大「時差」,又怎會不令他吃驚?

在未來,科技融入我們生活的幅度,只會愈來愈廣,且改變生活方式的速度,亦只會愈來愈快,既是網絡速度愈見提升,如我們使用WiFi,還只是這十年八年的事,但近日有外國公司已測試比WiFi更快速的Li-Fi,號稱速度快100倍;且在網絡之外,大企業更紛紛發展機械人、無人車、家居物聯網等,相信在不久將來就會融入我們的生活當中。

美國釋囚在監獄數十年,回來後發現仿如隔世,但在未來,可能不用20年、甚至只是十年或幾年的時間,世界隨時已是幾番新!

撰文 : 沈帥青