沈祖堯:港人勿只顧樓市股市

City 10:26 2015/12/02

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港人對科研冷感、認為「無發達」。腸胃科權威、中文大學校長沈祖堯有感社會急功近利,呼籲港人勿只顧樓市、股市;直言若沒有科研,人類就不會進步,但要進步就需要付出,

科研不會立即有成果!

沈祖堯認為,本港有優勢發展生物科技研究,加上已累積聲譽及經驗,鄰近地區只在起步,認為有志的年輕人可選擇發展。

不少港人每日會留意樓市、股市升跌,認為「只有萬零蚊人工就死梗」的心態,沈祖堯接受《經濟日報》專訪時直言,難以說服他們接受科研,加上研究要依賴經費,「多數都唔會發達」,家長只想子女選醫科、經濟、金融,會認為「讀物理、做研究?有無搞錯!」

科研需時間 港太急功近利

缺乏資源及先天限制,也令本港科研路難行。沈祖堯慨歎,本港每年投放科研資金只佔GDP的0.7%,加上缺乏空間、土地,不可能像外國般,在空地放置20隻「飛碟」,研究員「望天打卦20多年」,發掘地球以外是否有生物;更不可能像瑞士日內瓦,為研究「上帝粒子」在地下挖掘8公里深隧道。

還有是時間及價值觀,香港是「兩年內要生蛋,如果唔係要劏咗隻雞」、「買股票兩星期就放」;科研需要時間,普林斯頓大學曾有研究花上12年,但文獻甫出、亦同時獲諾貝爾獎。

聲譽好臨床經驗多 港優勢

縱有限制,但他不認為香港在科研路上前無去路,認為本港應向毋須重型機械的生物科技發展,以期在醫療、基因、農業、海洋生物、環境保護等方面作出貢獻,而鄰近地區發展均只在同一起步點,本港卻有不少臨床經驗,聲譽良好,算是優勢。

曾在頂尖國際醫學及科學期刊發表逾800篇論文的沈祖堯坦言,從沒想過做科學家,認為自己只屬「醫學上的科學家」,其研究路是由求學過程中、成為醫生後碰碰撞撞走出來。

做研究 = 好奇 + 1條好問題

回想首個研究,他使用胃鏡取膽石,發現「膽石原來似堆泥」,但為何有「泥」、甚麼性質、為何會有細菌……

做研究最緊要有好奇心,有一條好問題,事情已做了一半!

好奇亦促使他成為腸胃科權威。1985年兩名澳洲醫生發現胃中有幽門螺旋菌,但未發現其與胃潰瘍關係;沈當時每日為100至150名胃潰瘍病人診症,只以制止胃酸為目標:

因為那年代以為無酸就無潰瘍,但為何食藥無事,一停就出事?

他遂於92年展開研究,每日為大量病人以不同方法,不再用制胃酸劑,只用抗生素殺菌,最後成為全球最先證明只需一周抗生素療程已可治癒胃潰瘍的團隊。

雖已成權威,但他坦言對實驗、發表論文,仍時感興奮、時感挫敗,而這正是科學的好處:

唔會因為沈祖堯寄paper來,一定要收;就算係諾貝爾得獎者,都可以錯!

強調做科研要有承受失敗的心:

無論你成功幾多次,都可以失敗,當下一次又再成功,就覺得好過癮!

由踏上科研路的第一日開始、或許沒有終結,沈祖堯開懷地告訴記者,剛花7個月完成的新腸胃科研究,已被一頂尖期刊接納。

相片來源:香港經濟日報