長命120歲 老而不死向「下流」?

City 08:00 2015/12/04

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長命百歲?OUT!科學家終發現延年益壽的秘訣,人類活到120歲或再不是夢。但生命延長,煩惱也同樣延長,甚至變本加厲。長命百二歲,隨時向「下流」,變成可怕詛咒!

現今全球最老的人瑞,是美國一名116歲的婦人,其長壽秘訣人人想知,但可會想過,在不久將來,有可能人人活到120歲?

最近一隊由不同醫學研究機構組成的科學家團隊,從一款本來用於醫治糖尿病的藥物Metformin(二甲雙胍)中,發現了延長細胞壽命的功效。該藥曾在老鼠身上測試,老鼠不但更健康,壽命亦延長了40%。科學家就估計,若能在人體身上成功,將可令70歲的老人,可以擁有等於50歲人的身體機能,並活至120歲。

據美國《赫芬頓郵報》報道,美國當局亦已對該「長生藥」的人體臨床試驗開綠燈,明年將有3,000名老人親身測試效力。

可以活到120歲,不少人都會很高興吧?但在幻想長命百歲、青春常駐的美好生活之前,可能更要思考一下「殘酷」的現實,活到120歲,帶來的煩惱也不少!

首先就是金錢問題。現時人均壽命80多歲,香港人一般60多歲至70歲就退休,若可以活到120歲,又是否要工作至80多歲,甚至90、100歲,方能退休?可否早點退休?答案是很難。命長了,不等於就有「本錢」,令自己有寫意的退休生活。現在60、70歲退休,只需要照顧自己十幾二十年,但已經有不少人感到吃力。若然能活到120歲,在80歲就退休,那足足還有近40年的時間,要靠積蓄過日子。想早些退休便要儲足這40年的「彈藥」,談何容易?若然不幸在老年時有頑疾,醫療開支就更侵蝕老本,境況凄涼。

在高齡社會日本,近年就出現了「下流老人」的問題。這班「下流老人」估計多達600萬人,他們年輕時候或是收入穩定的中產,但退休後,長壽令他們要捱更多沒有收入的日子,儲蓄無法支持他們原有的生活方式,且不少老人常有的疾病,更令他們僅有的儲蓄泡湯,被迫過着貧苦日子。

老人沒錢的問題,更會困擾整個社會,屆時人口老化嚴重,老年人口遠多於年輕人,政府要提供退休保障,醫療、福利等開支,便如雪球般愈滾愈大,變得更加吃力,甚至崩潰。

其次就是工作的問題。要活到120歲,就要工作到90至100歲才儲夠錢安穩退休,若以一個本港大學生計,在23歲畢業之後出社會打工,便足足有長達70多年要每天準時上下班。對於不少「返工就等放工」的打工仔來說,如此漫長的工作年期,相信一點也不「筍」。

而且每人工作至90、100歲,更會衍生社會流動問題,年老一代愈遲退休,年輕一代就愈遲接班,減慢社會的新陳代謝。美國網媒《Slate》就曾撰文設想,若果人類壽命能夠達到150歲,年老一代將長期佔據社會上層,令年少一代有如被扼頸窒息的感覺。

還有的是教育問題。當壽命增長,如果人們不想在職場勞動長達60、70多年,以及又希望加強自己的競爭力,以求在流動變慢的社會尋到好職位,最後的結果,或就是留在教育制度的時間更長,讀更多書。古人寒窗苦讀十載已可成狀元,現在小朋友由幼稚園到大學畢業,如果再讀碩士以增競爭力,就近20年,未來會否再延長至三十載?

苦讀多年本來不是問題,不過,教育也是一筆不菲的開支,子女讀書年期愈長,家庭負擔、政府資助就愈重,如此的經濟壓力,政府與一眾父母又是否受得住?

雖然總有人盼望長生不老,但原來在2013年,一項有趣的美國調查顯示,56%的受訪者並不希望活到120歲,認為活到90歲就好。誠然,壽命長了,不代表生活更好,若然煩惱也大大增多,也會令人嫌命長!

撰文 : 沈帥青