中大醫學院副院長盧煜明:想做就去做!

City 12:31 2015/12/04

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港產醫生科學家盧煜明,十多年前發明的「無創產檢」,4年前開始臨床應用,成功讓孕婦毋須冒險抽羊水、也可確定胎兒有否唐氏綜合症等病。

由朋友飯局、煮即食麵,到看電影《哈利波特》,盧煜明不斷從生活中破解母嬰血液中的秘密,他從不視研究為工作,反視為嗜好,追求的,是過程。

「無創產檢」技術短短4年間令全球逾90國家200萬名孕婦受惠,被喻為本地科研創富的完美示範;然而,叫盧煜明最滿足的,是獲知有孕婦受惠無創產檢成果的時候。

中大醫學院副院長(研究)盧煜明發明「無創產檢」之路,緣於牛津唸醫時,選了婦產科,知道產前檢查要知道胎兒DNA,就要抽羊水,但「拮針落肚」有1%機會導致流產:「當時想,有無可能做無創性產前診斷,有無可能BB細胞流咗入媽媽的血當中,可以isolate(分離)細胞出來?」

孕婦血液 及早辨唐氏綜合症

如何證明BB細胞存於孕婦血液中?他想了6個月,直至與朋友用膳時,談到將來結婚生仔或生女,忽然讓他想到:「如果是生仔,便會有媽媽沒有的染色體,即是若在媽媽身上找到男性染色體的細胞,那就是BB的了!」

牛津醫科畢業後,盧煜明選擇繼續博士研究,但由89年醫科畢業、到94年博士畢業,再做到97年,研究結果都不太成功,因為媽媽血液內的胎兒細胞很少,檢查不穩定,會出現假陽性或假陰性。

直至97年,盧煜明與太太決定回港,從頭開始研究,正當他辭職準備回港前,有一天在煮公仔麵時,想到用煮的方法將血漿分離:「要找的東西會否不在血細胞,而在血漿當中呢?」

就是此念頭,他把27名孕婦的血液,以煮即食麵的方法分離出血漿,半數於血漿中發現有男性DNA,及後她們的確誕下男嬰,證實原來之前8年的實驗,均用錯方法。

1997年,盧煜明發表文章告訴全世界,孕婦血漿中有高達3%至6%屬胎兒DNA;之後證明可從孕婦血液中,及早辨出胎兒第21條染色體有異常,亦即孕婦最關心的唐氏綜合症。

3D哈利波特啟發 分析染色體

之後他續想找出BB整套基因圖譜,有一天和太太去看3D版《哈利波特》電影,當Harry Potter的「H」字從大銀幕彈出來時,令他想到兩條染色體分別來自父母,要用不同程式將兩條染色體分析,結果真的成功,他笑言:「但到現在我都不知那齣戲是做咩!」

盧煜明寄語對科學有興趣的年輕人,不要當科研是一份工作,而是一個嗜好、是生活的一部分,因科研需要時間。

科研很多東西是要自己想出來,要試不同的路,如果你當是一份工,你愈要試,就愈多工作;如果你當是嗜好就很不同,正如煮餸你鍾意加些糖、加些醋,你會試吓,just for fun,要找科研的fun(樂趣),不能當是工作。

盧煜明的科研路並非一帆風順,但他熱愛科學,當年冒險辭去醫生工作,選擇博士研究,還要找來4個獎學金才夠支付每年學費;但在他眼中,困難日日都有,每日都有困難要解決,雖然辛苦,但享受過程。

困難日日有 辛苦但享受

對科學很有興趣的盧煜明指出,當年如不讀醫,另一選擇是史丹福大學的電機工程,但他決定去劍橋大學讀醫,之後再轉讀牛津大學。

那些年,海外升學不像現時有網上資訊,也不像今日年輕人有家人照顧周到,盧煜明形容自己是一手包辦:「記得放學後去英國文化協會,和美國有個類似的機構,看關於大學的資料,自己搵,了解點入,劍橋有25間書院,每間書院都有歷史背景,你揀邊間會直接影響你入唔入到。」

覓4個獎學金 才夠付學費

盧在牛津大學醫科畢業後,決定繼續攻讀博士,研究無創產檢,當時月賺700鎊的他,要找4個獎學金才夠交一年1.5萬鎊學費。

其實是幾risky(冒險)的,做開醫生有份工,但突然不要份工,又要交學費,又不知個研究是否行得通,有人跟我說,做完PHD都無嘢睇,分分鐘畢唔到業。

不過,青春無敵,年輕做科研有好處:

後生不用太擔心,那時不用養家,just do it,你覺得那樣是真的鍾意做、享受做的,just do it,不要想太多,因為你永遠不知明天有甚麼事發生!

(節錄)

全文刊於《經濟日報》