港大數學教授 膺中國科學院士

社會 23:31 2015/12/08

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「數學是深奧,卻不能或缺。」59歲的香港大學數學講座教授莫毅明,是多年來研究幾何代數的專家,日前更獲選為中國科學院院士;他期望本地數學界生命力長存,將以培訓新人為己任。

不少人抗拒數學,但他認為:「一旦停止研究基礎數學,難以解決自然科學的問題。」

他的研究工作是屬於基礎數學的多複變函數論、複微分幾何與代數幾何,每次成功解難,他認為是「rewarding」(獎賞)。

2007年,他以《關於對稱與齊次空間的複幾何》獲得國家自然科學獎二等獎,並解決多個數學難題、而攻破廣義弗蘭克爾猜想(Generalized Frankel Conjecture)則是他的成名作。

大學畢業至今,他沒有離棄數學研究;自認是喜歡「take challenge」(挑戰)的人,而數學的興趣始於父親及中學老師;兒時的他在徙置區長大,父親是公務員,眼見其父精於珠算,他亦受薰陶,甚至視珠算口訣為遊戲。

「可能自己有能力,但不知自己的極限去到那裏,有機會的都想一試。」他順利升上聖保羅男女中學,慶幸在學校遇上他的啟蒙老師,該老師自製教科書,將更多知識灌輸給他,他笑稱自己大部分時間都在圖書館度過。

他甚至會拿姐姐的教科書自行預習,逐漸以數學研究為他未來的職業;在港完成中七後,得到美國芝加哥大學及耶魯大學取錄,80年在史丹福大學取得博士學位,曾在普林斯頓大學任教,94年他決定回流港大,擔任講座教授。

他在1999年成立港大數學研究所,培育年輕學者進行數學研究;他認為,要投身研究,好奇心尤其重要,求學問亦然。

他慶幸自己在年輕時有人生規劃,實踐研究數學的理想;因此,他奉勸年輕人應認清自己的興趣,不應只為滿足社會要求,而學多門手藝:「同時,實學好重要,不應死板求學問,而是要打好基本功,令自己在學習有所得着。」