沈帥青:周日落雪否 天氣預測大商機

City 08:00 2016/01/22

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圖為大帽山。

周日將結霜?落雪?有外國氣象網站一度預測本港飄雪,人人盼異象出現。答案周日才揭曉。但已知的是,這些坊間天氣預測網站愈來愈多,不止是發燒友的興趣,更是一盤大生意!

港人想看飄雪,往往要飛到外國,如今可能在香港也看得到?一個預測全球天氣的外國氣象網站「Weather-Forecast.com」,日前預告本港在周日有降雪可能,更預估厚度可達1厘米,引來熱議。更令港人興奮的是,之後美國國家氣象局國家環境預測中心的電腦預報,也作出類似推測。

雖然本港天文台隨即走出來,回應稱落雪機會甚微,只有機會結冰或結霜,且Weather-Forecast.com之後亦修正預測,改為估計僅有微雨。但近日天氣潮濕,天文台預報氣溫愈來愈低,預計到了下周一清晨,打鼓嶺接近0度,令網民紛紛期待,可能在大帽山等地區,真有可能落雪!

今次的落雪疑雲,源於外國的氣象預測網站,會否「開口中」?尚未可知,但類似的氣象網站,在全球確是愈來愈多。不要以為複雜的氣象預測,就是政府的專利,或者天文愛好者的閒時玩意,其實在背後,更是藏着大商機!

這個大商機,既是因有關天氣的資訊,與全球各人貼身有關,此就引發大量的企業從中開發天氣資訊網站、手機Apps等,吸引大家使用或下載。

但更大的市場,還在於商用市場,因不少企業也急於想知道未來數天或數周的天氣,且程度比一般人還要迫切!尤其在出產農產品的國家,從事種植業的公司都要靠準確的天氣預報,以調整栽種策略、估算收成等;又或是物流公司,在安排車隊運送貨物時,亦要了解各地的天氣預報,調整路線。

美國便曾有報道,指連鎖快餐店也會對天氣數據大感興趣,因在籌劃宣傳大計時,應主力推哪些產品?在哪個地點設廣告更好?天氣資料也幫得上忙。甚至連一眾的金融炒家,也會依賴天氣預測,在投資農產品期貨的時候,評估買賣時機。

在以往,進行天氣預測不容易,大多只由政府機構來做,但隨着電腦技術普及化、且不少天氣資訊公開,一般公司就能加入市場,且填補官方天文台的不足,企業能提供特定、個人化的天氣預報服務,這就有生意商機。

美國電視台CNBC就曾報道,此天氣預報行業的市場規模,達到50億美元,且還在每年增長。就連科技巨企IBM亦看好此市場,去年與天氣預報公司合作,投資用大數據預測天氣,而美國政府更是不敢忽視,近年公開更多衛星數據、天文資料等,協助相關企業發展業務。

當這些公開數據愈來愈多,且各地都有大量企業對此服務有需求,事實上,全球公司也可以加入此遊戲,不單是歐美的,亞洲甚至本港的公司,其實一樣可以投入市場。

不過,雖然市場愈來愈大、各方投資愈來愈多,但此預測服務,是否就愈來愈準確?對於短期如一周之內的天氣預報,確會較為準確,但這些天氣預測公司更互相競爭,把預測的時間範圍愈拉愈長,由本來僅預測數天,至數周、甚至超過一個月,則不準確的機率,隨之加大!

這既因天象觀測仍是一門非常高深的科學,人類技術雖有提升,但仍在初步階段,對要精準預測有所限制,且另一重要原因,亦在於天有不測之風雲,天氣受很多因素影響而出現變化,令氣象情況變得更加複雜,要進行計算就難上難。若說要預計未來數星期的天氣狀況,還不是「鬥估」?

雖然科技發展快,但大自然對於我們來說,仍然高深莫測,本港天文台的天氣預報亦時有出現不準確的爭議。到了周日,本港會否結霜、降雪?天文台會否老貓燒鬚?就留待周日揭盅。

撰文 : 沈帥青