關於科技狂人Elon Musk 馬斯的4件事

City 17:36 2016/01/28

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Tesla Motors 行政總裁Elon Musk日前首次訪港出席「2016 StartmeupHK 創業節」。這個被稱為「改變世界的科技狂人」,既是電影《Iron Man》主角的Tony Stark的原型人物,亦是管理三家龐大企業(SpaceX,Tesla Motors,SolarCity)的企業家。

2015年,他被美國《財富》選為全球第38位最有權力人物(The World's Most Powerful People),資產總值達11.3億美元。

資深科技記者Ashlee Vance為Elon Musk寫傳記,他憶述第一次和Elon 見面的情況,被Elon問及一個問題:

你覺得我是瘋狂嗎?

(Do you think I’m insane?)

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這個年僅44歲白手興家的億萬富豪,到底為什麼會被稱為「改變世界的科技狂人」?

TOPick 歸納了這個傳奇人物的4件事:

1. 夢想令世界變得更好

Elon Musk 在南非長大,不過由於父母離異、被同學欺凌,他在18歲前夕,買了一張單程機票飛到加拿大,幾經辛苦考入大學。 

當時年紀輕輕的他有一個不平凡的夢想。

憶述自己一直有種存在的危機感,很想找出生命的意義何在,並得出一個答案:

我的結論是我們應該讓人類意識的規模與範疇日益擴展,這樣,我們將更有能力問到對的問題。唯一應該做的事情就是令全世界的知識愈來愈進步。


“I came to the conclusion that we should aspire to increase the scope and scale of human consciousness in order to better understand what questions to ask.

Really, the only thing that makes sense is to strive for greater collective enlightenment.”

從一個夢想開始,他不惜選擇輟學,於28歲創立線上付款網站PayPal;後來,他認為地球面臨的最大危機是永續能源製造,於是索性賣掉「親生仔」PayPal、Zip2,再以賺取的1.6億美元投入成立建造火箭的SpaceX、Tesla電動車以及太陽能服務SolarCity。

2013年,這位科技狂人甚至表示要建立一架連接洛杉磯地區和舊金山灣區、成本約60億的高速浮空列車系統—「超迴路列車」(Hyperloop)。

2. 顛覆環保能源業和航天業

經濟日報曾報道,他所創辦的企業挑起了多個尖端產業的革命,被喻為天才創業家。他曾表示:

如果某件事重要性是毋庸置疑,即使全世界都不站在你的一方,你依然得堅持下去。
 

(If something is important enough, even if the odds are against you, you should still do it)

Elon研發快充電動車(Tesla),向大眾市場的消費者提供負擔得起的電動汽車,在加州推出後上半年,電動車已經賣出8900 輛。 顛覆了世界對電動車的負面印象。

Elon Musk 來港時亦指香港有潛力成為全球電動車領先的地區。

(相片來源:法新社)

2008年,他甚至創立引領太陽能潮流的SolarCity,透過專門發展及推廣太陽能發電,成為美國太陽能發電系統供應商龍頭。

3. 打逆境波從不言敗

2002年,Elon Musk由零開始,成立SpaceX民營太空火箭公司,希望自行研製太空火箭,實現百萬人移民火星的目標。

這個計數被提出後,被外界嘲笑,認為沒可能成功。

事實上,SpaceX創立之初,先是與俄羅斯洽談合作時遭人白眼,後又面對波音等巨頭對航空行業的壟斷;Falcon 9火箭更接連4次試射失敗,弄得他差點破產。

不過,這位創業家並沒有放棄,反而押上積蓄,最終成功發射火箭至距離地球 200 公里的太空,完成把 11 枚 Orbcomm 衛星送入預定軌道後,再安全返回地球的創舉。

要移民火星?或許並不止一場夢。他曾形容:

如果我們真正的去想想未來, 那裏將會有一個重大的差異介於人類與太空文明之間。 就在探索星星的那一端,或是其他星球上, 而這和永久侷限在地球上直到絕對會發生的滅絕相比, 我認為這真的令人振奮。 

(And I really think there's a fundamental difference, if you sort of look into the future,between a humanity that is a space-faring civilization, that's out there exploring the stars, on multiple planets, and I think that's really exciting, compared with one where we are forever confined to Earth until some eventual extinction event.)

2012年,SpaceX發射了一枚兩級火箭,將一艘名為龍飛船的太空飛船送向國際太空站,開啟了太空私營化的時代。(相片來源:法新社)

4. 名乎其實的「Iron Man」

為Musk寫傳記《鋼鐵人馬斯克》的資深科技記者Ashlee Vance,曾在書中記錄鋼鐵人其中一周的工作情況。當時,Musk已經是Tesla和SpaceX的CEO。

星期一,他到SpaceX位於洛杉磯Hawthorne的總部工作一整天;
 

星期二,他先在SpaceX上班,然後就乘噴射機飛到矽谷,花兩天在Tesla工作,巡視工廠,由於Musk在矽谷沒有房子,這兩天他會在酒店或朋友家過夜,Google創辦人Larry Page便經常接待他過夜;


星期四,他又回到洛杉磯SpaceX。

除了事業要拼搏,家裡也有5名兒子要陪伴。書中寫道,他試過周五工作至晚上8時,漏夜安排私人飛機接載兒子,一起到郊外露營過周末。然後,新一周他又重新迎接洛杉磯、矽谷,甚至加插飛紐約、華盛頓等的緊湊行程。