中大找出阿茲海默症患者記憶衰退關鍵

社會 18:49 2016/01/28

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中大醫學院教授陳文樂聯同海外專家,就阿茲海默氏症致病蛋白與體內PTEN基因的關係進行研究。(照片由中大醫學院提供)

人口急速老化,中大學者估計20年後,本港認知障礙症患者將遽增4倍,大部分更與阿茲海默症有關。

中大醫學院生物醫學學院教授陳樂文聯同西班牙、德國及美國專家研究發現,阿茲海默症患者體內的致病蛋白「乙型澱粉樣物質(beta amyloid)」,促使抑制癌症基因「PTEN」,進一步減少腦內細胞間傳遞訊息的活躍程度,影響患者記憶力。

研究解釋,人或動物大腦內的神經細胞之間,利用「突觸(synapse)」作為溝通橋樑,傳遞過程的強弱,取決於神經細胞的狀態調節,即「突觸可塑性(synaptic plasticity)」,此功能於記憶及學習過程中不可或缺。

不過,如突觸傳遞訊息時有抑制癌生長基因「PTEN」加入,就會令突觸活躍性下降,加上阿茲海默症患者體內致病蛋白「乙型澱粉樣物質(beta amyloid)」,更促使突觸活躍性進一步降低,因而令患者記憶力減退。

研究稱,是次結果了解PTEN如何影響患者神經系統,同時成功透過處理PTEN,令其不影響突觸活躍性。陳樂文相信,研究結果找到防止神經細胞傳遞訊息功能受影響方法,以保存記憶力,有助日後尋求預防及治療阿茲海默氏症的方法。