象徵式年租1元 倘違約可收地

社會 00:11 2016/02/01

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跑馬地祆教墳場變為年花售賣場,沿路擺放大量年桔待售。(潘政祁攝)

跑馬地黃泥涌「祆教墳場」葬有著名印度富商麼地爵士、企業家及慈善家律敦治,墳場近日變成年花市場。祆教墳場屬於私人墳場,翻查歷史檔案,乃由政府於1852年撥地興建,1877年開始,政府以每年1元的象徵式租金租予該教代表,期限999年。有律師指,倘地皮用作商業用途有機會違約,當局可收回。

香港開埠以來,世界各地傳教士及商人抵港經商,不同宗教之墳場,可謂香港近代發展史的見證。祆教又稱拜火教,香港歷史學家高添強表示,印度籍拜火教教徒善於經商,當時來港主要為做生意,在70、80年代,屬高等少數族裔。

1852年政府撥地在跑馬地興建祆教墳場。根據香港歷史檔案館文獻記載,自1877開始,政府以每年1元象徵式租金,將祆教墳場租予粵港澳祆教慈善基金,由他們負責管理,土地租借期限為999年。

律師黃國桐表示,政府當年以1元象徵式租地,乃以推廣宗教的想法批出土地,售賣年花明顯是違反租約條件及批地用途,「除非賣1元1棵桔,說是要幫助推廣該宗教」,否則年花屬牟利、有利潤的生意,政府有權取消租約,以違反土地用途為由,收回全片墳場用地。

本報曾就祆教墳場批地問題,以及政府是否知悉私人墳場被改為年花市場,向政府新聞處查詢,獲回覆指地政總署需時查閱租賃文件,未能在昨日答覆。