爺孫檔創業 嬉皮士變身健康食品先驅

職場 15:44 2016/02/19

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「蜂」起雲湧,記者全副武裝,也不敢大動作,新西蘭上市公司Comvita(康維他)聯合創辦人兼副主席Alan John Bougen卻只是套上件白色工衣,就從容走進蜂場,徒手拿起蜂箱,甚至挖出大塊新鮮的麥蘆卡(Manuka)蜂蜜請大家即席品嘗。回顧Alan的人生路,從沒有所謂「在對的時候,做對的事情」,70年代無人知道「健康食品」為何物時,他就已投身這事業。離開天主教家庭成為環保生態村的理想嬉皮士,又脫下大喇叭牛仔褲蛻變成上市公司副主席,又有哪一步,是當時已經知道是對的呢?

●從不在「對的時候」 做對的事情

今日65歲的Alan,仍舊身輕如燕,帶記者上山看麥蘆卡樹,大氣不喘,面色不變。他說自己每早6點就去爬山,帶隊出車那天,他7時已在Maunganui山之巔遠眺與記者約好的集合點。似乎當健康產品公司創辦人的,天生都有個義務,就是要健康長壽,好像74年創立Comvita小店的傳奇養蜂人Claude Stratford,就活到102歲,真是何需再找代言人。

Alan常說,自己超前了兩代人投身健康食品行業,一來,70年代,「健康食品」4個字彷彿外星語,二來,他與Claude之間相差40多歲。

還記得20多歲第一眼看見他時,只覺得很老很老。與他拍檔,就似後生仔和阿爺一起搞生意那樣。

2011年,老創辦人Claude Stratford(左)慶祝101歲生辰,與跟他相差兩代的創辦人Alan Bougen攝於Comvita(康維他)總部。(Comvita提供圖片)

Alan莞爾,今日自己也步其後塵踏進65「高齡」了,接觸年輕人時,偶爾也會好奇對方怎樣看自己。

不過當年的「阿孫」Alan是滑浪高手,身手更勝後生仔。倒是「阿爺」Claude是由病君變人瑞,更適合客串公司生招牌,他的傳奇是:11歲起學養蜂,24歲起常年患病,之後看了一本奇書,就決定要自製花粉,從此一吃就80年。

●四處流浪 揭廉價蜜糖變補品

Alan的傳奇,則是從不在「對的時候」,做對的事情。出生虔誠天主教家庭的他,14歲時為了一塊心愛的滑浪板,向修士申請免役不上教堂,改去派報。16歲效法電影《The Endless Summer》中的滑浪高手,環球逐浪,由倫敦流浪到摩洛哥,途中為了尋找自己,尋找上帝,偏離了天主教根源,留一頭長髮,穿大喇叭闊腳褲,成為令家人疑惑的嬉皮士。

千禧世代有所謂Gap Year(上大學前放假1年),70年代新西蘭已經有OE(Overseas Experience簡寫,海外體驗),代代如此。

回想嬉皮士年代,Alan這樣說:

人人都在尋找新常態,想創造理想新世界,想平衡上一代人價值觀。就像流行曲《Love Is in the Air》所講一樣,那是個美麗好時光,人們彼此有聯繫,分享故事、共同音樂、充滿哲理性的歌詞。

這段日子把Alan導引向21世紀國際潮流,從此愛上瑜伽、冥想、健康飲食等另類生活。

1970年代初在加州種田,發現整全健康(Holistic Health)食品店竟然出售野生蜜糖!想我小時候(按:1950年代),早餐桌上的麥蘆卡蜂蜜,只是塗麵包的廉價品,有時候甚至比果占還要便宜。

Alan說:「1950年代,麥蘆卡蜂蜜只是早餐桌上塗麵包的廉價果占而已。」(程志遠攝於新西蘭)

這個謎團,數年後返國得以破解。

●沒有手機、facebook的年代 尋人靠寄信

話說Alan眼饞家居附近的兩蜂巢,與女友自學取蜜,被螫得灰頭土臉,始「的」起心肝想拜師。在未有互聯網、Facebook、智能手機的年代,他是如何尋找養蜂人?答案就是友人吃的自家製蜂蜜,瓶子上有個郵政信箱地址。Alan還記得那個老套的橙色瓶子,瓶蓋上有個藍字小字Comvita。

Com代表紫草科植物Comfrey。Vita是維他命(Vitamin)的縮寫。

沒想過,這個字竟改寫了他的一生。

1970年代的Comvita只是小店規模,今日已長大成為平均月銷1,275萬紐元(約6,500萬港元)的上市公司。(Comvita提供圖片)

苦候半年沒回音,Alan發現養蜂人已搬到他老家豐盛灣附近的村落Paengaroa,於是在75年飛返出生地,在一個栽滿紫草科植物的花園找到那對老夫婦,

Claude當時明明已經65歲,但一講起健康理念,我們卻彷彿沒有代溝。他從不接受現狀,永遠問問題,完全是蕭伯納講的那種『Unreasonable』的人。他的觀念也很超前,1950年代甚至更早就堅持做健康食品,並非單純賣蜜糖賺錢。

Comvita(康維他)創辦人Claude Stratford 年輕時看了一本關於花粉的書,從此吃足80年,由體弱吃到變人瑞。(Comvita 提供圖片)

一老一少的組合,Claude就像個瘋狂科學家,不停工作,新奇主意源源不絕由他腦袋倒出來,Alan則與好友聚合成共享經濟的生態村。直到90年,他決定不能再玩下去了,決心主導重整產品綫及公司財務架構。當年一家為了月銷破100萬紐元就大事慶祝的小企,今日長大成為平均月銷1,275萬紐元(約6,500萬港元)的上市公司。不變的只是Alan依舊活得簡單,樂此不疲推廣健康食療。

撰文 : 梁穎勤 經濟日報記者