糖尿病人急增 醫療重擔誰付鈔

社會 00:21 2016/04/08

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香港應否徵收糖稅以遏止肥胖問題惡化?要回答這個問題,一如所有政府政策一樣,先要解答問題引伸的開支,錢由誰付?

根據衞生署數據,本港2014年有逾33萬人確診患有糖尿病,佔整體人口4.8%。但衞生署署長陳漢儀指出,有半數病人患病其實不自知,如將此類人士計算在內,料本港有10%人口屬糖尿病患者。按此推算,本港有多達70多萬人患糖尿病。

這些病人不少都靠公營醫療治理,變相是納稅人付鈔。醫管局每年確診約3萬宗糖尿病新症,累積至14/15年度已有逾39萬名患者到公院求診,6年間急增31.5%。陳漢儀亦直言糖尿病對醫療系統構成沉重負擔。

究竟對本港構成多大醫療負擔?中大內科及藥物治療學系教授馬青雲解釋,糖尿病有機會引發不同併發症,包括心臟病、中風、腎病等併發症,半數需洗腎的末期腎病患者,均由糖尿病引發,不少住院個案亦與糖尿病相關。

他指,就算無出現併發症,糖尿病患者需要控制高血壓、血脂、膽固醇,藥物成本開支亦不菲:「如血糖控制不好,影響視力,嚴重的話就需特別藥物治療,十分昂貴。」

用於糖尿病治療及藥物成本不菲,惟兒童熱衷的汽水、乳酸飲品,含糖量無王管。衞生署數據亦顯示,二型糖尿病的兒童發病率,於10年間急增12倍。現時本地的情況如同錢就由飲品及食品公司賺,醫療費就由納稅人「埋單」。

英國就糖份控制「快人一步」。2013財政年度,英國治療因肥胖造成的疾病耗逾50億英鎊,佔公共醫療開支4%,英政府擬於2018年4月起向飲品製造商開徵「糖稅」。英政府表明,新稅收將會為庫房帶來約59億港元收入,屆時會將稅收用於小學體育運動發長上,冀藉此改善兒童肥胖問題。本港能否借鏡?