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中醫爸爸:頭痛、偏頭痛點樣分?

16:30 2016/04/18

相片來源:iStock

相信絕大部份人都經歷過頭痛的滋味,但我們又有多少人可分得清楚頭痛和偏頭痛的分別呢? 以下我用一張圖教你簡單地分辨兩者。

相片來源:中醫爸爸

偏頭痛,顧名思義,就是偏向一側的頭部疼痛。它還有一些特徵,包括發作性的偏側搏動性頭痛,感覺像一下一下的脈搏跳動,頭痛多在前額、顳頂、眼眶,可擴散至整個頭部,也可伴噁心嘔吐、畏光畏聲和怠倦,間歇一段時間又可再次發病,而且它具有家族發病傾向,和周期性發作的特點。

臨床上多在青春期前後發病,而女性居多,因此或和女性的雌激素水平有關。而普通的頭痛,就不一定具備這些特點。

1. 究竟偏頭痛有沒有先兆?

不少病都會有一定的先兆,好像有人會在月經前頭痛、胸腹部不適,有先兆的好處就是病人可以有心理準備,計劃一下生活節奏、作息、或及早服藥治療以控制病情。

偏頭痛病者當中,只有少於1/5的人會有先兆,最常見的先兆是視覺障礙,如閃光、閃爍的鋸齒形線條、暗點、黑矇、偏盲等,較少見的先兆則有手麻、語言障礙。先兆往往在頭痛出現前一小時內發生,先兆消失後隨之而來就是劇烈的頭痛,多數痛在單側,也可以是雙側或左右交替。

如果屬於這一類型的,多數病者家族都有相類似的病史。

至於偏頭痛不伴先兆,幾乎佔全部偏頭痛8成之多,家族史較少。發病前沒有明顯先兆,但在頭痛前數日或數小時可出現胃腸不適或情緒波動等症狀。

2. 治療偏頭痛看中醫還是西醫?

相信偏頭痛的患者,都試過不同的西藥治療,其實大家還可以選擇中醫的手段,一般而言,可按頭痛的程度去分析。

偏頭痛時常反復發作,又往往迅速出現嚴重頭痛,給患者帶來巨大痛苦。

西藥單純使用血管收縮藥去治療作用有限,長時間使用大量麥角胺(ergotamine)有很多副作用,嚴重者可影響四肢和腦部供血,而強效止痛藥有潛在的成癮可能,我不建議用於偏頭痛的長期治療。

對付發作較嚴重或急性發作期常須中西醫雙管齊下,先采用針藥並用、內外兼治緩解症狀,而對一般輕、中型的偏頭痛,純中醫治療可謂綽綽有餘。

中醫的特色是個體化治療(personalized medicine),頭痛按不同部位可加引經藥,兩側為主者用柴胡,前額用白芷,後項用羌活,陽明白芷,少陽柴胡,頭頂痛用吳茱萸,伴有痰飲的頭痛用蒼術,寒氣較甚則用上細辛,治療藥物靈活多變。

當然,暫時沒有醫學是萬能的,若偏頭痛患者在治療中出現頭痛頻率及程度迅速增加,出現一些異常神經系統表現,如失去平衡、肢體不協調等,則應送往急症室,必要時進行顱腦CT或MRI檢查,以排除病情突變。

作者簡介:

80後註冊中醫師,康河中醫診所創辦人,育有一子及一對孖女。醉心研究人體和社會的奇難雜症。曾獲英國外交部志奮領獎學金,留學劍橋。個人網誌《中醫爸爸》。

撰文 : 古鎧綸 康河中醫診所註冊中醫師 (網誌:中醫爸爸)

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