港大重新「改造」沙門氏菌成癌症標靶治療

社會 16:52 2016/04/25

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港大醫學院研究團隊成功研發「YB1」厭氧細菌,以抑制癌腫瘤生長,並取得美國專利。(照片由港大醫學院提供)

港大醫學院研究發現,將沙門氏菌改造成厭氣細菌「YB1」,不但可抑制體內癌腫瘤生長,更對正常細胞不會構成1傷害,日後有望研發成針對腫瘤的標靶藥。

由醫學院生物醫學學院教授黃建東帶領的研究團隊,利用基因工程重組技術及合成生物學概念,將沙門氏菌改造成一種專性厭氣細菌,即於保留沙門氏菌原有毒性的同時,亦只會於缺氧的環境(如體內的腫瘤)中生存的細菌,取名為「YB1」。

團隊利用有肝癌及乳腺癌的小鼠作實驗,發現「YB1」可令乳腺癌腫瘤生長速度減慢50%,及完全抑制腫瘤肺轉移,亦較對照組抑制9成肝癌腫瘤生長,效果同樣適用於其他腫瘤,包括神經母細胞瘤。

黃建東形容「YB1」為「導彈」,可選擇性地於腫瘤生長,並通過攜帶各種治療性蛋白質及藥物,將破壞性的「彈頭」運送至腫瘤組織,以消除腫瘤。

研究更發現,「YB1」如攜帶白喉毒素,更可百分百抑制乳腺癌腫瘤生長,更令腫瘤縮小並死亡,26%小鼠的腫瘤完全消失,一個月後的存活率達百分百:相反,對照組患鼠於約15日全數死亡。

團隊已就「YB1」厭氧細菌取得美國專利,同時亦正為這項技術向多個國家及地區申請專利,預計「YB1」可於數年後可進入臨床試驗階段,冀未來可將「YB1」製成標靶藥物,為癌症病患帶來新希望。