沈帥青:機械人進軍廚房 伙計伙頭還可擋?

City 08:00 2016/07/07

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由機械人所炮製的漢堡包。

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機械人搶飯碗,人人聽過,惟速度或比想像中更快。最新又有機械人走入廚房,1小時炮製數百漢堡,煮食工序由機械人代勞。誰首當其衝受害?卻是最難轉型的基層伙計。

人類會否遭機械人取代,早是備受爭論的題目,但別以為是預言了,在我們每天經過、出入的餐廳,近來已成為機械人紛紛「進軍」之地,且在今年特別明顯。

據《每日郵報》上周報道,加州一間機械人公司Momentum Machines,已準備就緒在三藩市開設漢堡包店,為何科技公司開食店?因為裡面的「大廚」,就是一部機械人。

它所能勝任的不只是疊起麵包、漢堡排,而是從更早工序做起,懂得煎漢堡排、切材料,砌出完整的漢堡包,且1個小時之內,可以炮製400個漢堡包,效率抵得上3個人手。

這個機械人取代人手的「惡夢」,正在蔓延,如KFC、麥當勞、Pizza Hut等,也在今年相繼放話,要以機械人取代部分工序。且以為只是外國潮流嗎?恐怕錯了,對於本港老闆的誘因,更是不少,本港人工開支不低,又面對難找人手問題,把餐廳自動化變成大勢所趨。

最先受衝擊的,可能是收銀員。不少曾到日本旅遊的港人,相信也看到當地的餐廳如拉麵店等,早已大量採用自動點餐機,包辦收銀。此趨勢漸殺入香港,例如本港部分的麥當勞新店,去年中亦推出類似的自助點餐、付款服務;本港的大家樂,亦開始在今年初推出手機訂餐服務,抵分店後,找機器用八達通付款就好,全程無須「收銀姐姐」。

其次是侍應亦受威脅。點餐可以用自助點餐機、平板電腦就做到,事實上,傳菜亦可以自動化,既有本地飲食集團,今年宣布引入「傳菜機械人」,能夠把食物送到指定位置,更甚有本地迴轉壽司餐廳元氣,仿傚日本大搞新意思,透過軌道上的「火車」自動傳菜,送到顧客面前,不但節省侍應人手,更吸引貪新鮮、愛科技的客人,一舉兩得。

更甚是複雜得多的工序,例如是準備食物、炒菜等,機械人如今也有條件取代,除了有三藩市餐廳找機械人做漢堡包,本地有餐飲集團,也已研發自動炒菜機,可以煮出十多款的簡單飯麵與小菜,約2分鐘可炒出6人分量的食物,未來更想找其煎豆腐、煎餃子,與廚師「爭飯碗」。

當然,若把煮食視為藝術,這些炒菜機相信仍難比得上真人廚師,也未能做出相當複雜的精緻菜式,但是對一般旦求抵食夾大件的快餐店來說,橫豎也是以簡單食物奉客、不走佳餚路綫,使用機械人高效率之餘,出品質素亦可更加穩定。

牛津大學在2013年的研究,就推算各工作遭機械人取代的機率,按結果,在快餐店之中準備食物、傳菜的工作,92%會被取代,餐廳侍應更有94%機會被取替。

當然,完全不需人手的餐廳,現今還未出現,要執枱、清潔掃地、要處理顧客投訴、煮出複雜菜式等,往往不是現行的機械人所能勝任,但肯定的是,科技將令未來餐廳所需要的人手,大大降低。

大量飲食業的基層員工,生計或受影響,要找到出路,往往就是轉型,跳到其他行業,但無奈的是,這些一向在樓面收銀、傳菜、在廚房準備材料的員工,通常不是高學歷,且年紀也不輕,他們正是最難轉型的人。難道要他們去做知識型、新科技的工作,如寫網頁、修理機械人?恐怕不太現實。

科技發展不能阻擋,但受之打擊的,可能是數以萬計的基層低技術勞工。機械人取代人手的速度,可能比大眾想像還快,如何幫助這班遭科技遺下的一群,不致被社會淘汰,更是全球包括香港要思考解決的難題。
 

餐廳自動化趨勢

KFC:今年4月,在上海開設名為「Original+」的新分店,與內地科技公司百度研發機械人「度秘」,在店內為顧客點餐,然後顧客再用手機程式付款

元氣:從去年起,在本港的多間分店改由平板電腦落單,且壽司不再是由職員送上,或顧客自行在迴轉軌道上選取,而是由軌道上的「高速列車」,自動送到顧客面前

Pizza Hut:今年5月,Pizza Hut宣布與信用卡公司合作,準備在亞洲區引入日本機械人Pepper,讓顧客可以透過語音點餐,預計在今年內實施

稻香:今年5月,在東莞分店引入傳菜機械人,負責收遞餐盤工作,預計兩年內會用機械人負責泡茶。在內地的多間分店,2012年起已使用自動炒菜機,製作10多款簡單飯麵及小菜,且正進行研發,預計未來讓機械人也負責煎豆腐、煎餃子

撰文 : 沈帥青