80後夫婦棄7萬月薪全職湊仔:孩子的成長無法再來

親子 16:51 2016/07/07

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香港物價高昂,雙職父母一起在職場上打拼已是大勢所趨,一對80後夫婦卻雙雙辭工,回家當全職爸媽湊仔,以為他們「有錢就是任性」?實際上他們為換取陪伴孩子成長的珍貴時光,寧願放棄物質生活,節衣縮食過日子,與孩子一同開展「慳錢大作戰」。

Cass原是測量師,而丈夫Warren則在泰國旅遊局任職,二人育有兩名兒子,大兒子諾諾今年4歲,小兒子奕奕兩歲半,年多前二人先後辭掉工作,放棄合共近7萬元的月薪,成為全職父母在家照顧孩子。

以往二人各有各忙,陪伴兒子的時間少之又少。2013年底Warren的合約工作完結,轉為兼職工作,多了時間陪伴家中兩個兒子,從此醒覺陪同孩子成長的過程何其重要,決定當上全職爸爸。Cass眼見丈夫與子同樂的生活羨慕又妒忌,於是去年亦提出當全職媽媽的念頭,竟想不到丈夫回應:

如果你想的話,你也可回家一起照顧孩子,只要我們降低家庭的生活水平,相信都可以堅持兩、三年。

應使得使 慳而不苦

二人慶幸早年在樓市低位買入一個單位,後來轉手賣出獲利,現有一層收租物業,提供少量生活費補貼,加上平日積蓄,遂有一筆儲備金應付一家四口的新生活。然而積蓄畢竟有限,不少親友都表示擔心及質疑,但兩人仍無悔當初決定:

工作辭了,未來可以再找過,但孩子的成長無法再來一次,他們最需要父母陪伴的就是這幾年。

夫妻作此決定後,開始在財務上打好算盤。一家四口現時居於自置的郊區村屋,每月仍要供款,兩人計過連供樓每月全家開支約2萬元。不過如何分配日常衣食住行開支,他們不願細談,Cass說:

我們並不是要一家四口捱窮捱苦去做這件事,而是基於「應使得使」的原則,其實一家人需要的物質生活可以非常簡單。

經過幾個月的磨練和適應,他們練出自己一套的「慳錢秘技」。

秘技一:放下物欲日限100元家用

Warren肩負起理財的責任,手握家中財政大權,而Cass則負責一家人的起居飲食。在家庭沒有收入的情況下,Warren首先改變以往的家庭消費模式,於是提出由每月給家用一次,改為每5天給500元,換言之每天只有100元去購買一日三餐的食物及日常用品。這位「手緊」爸爸背後原來有一套理財哲學:

根據以往的做法,多數臨近月尾就已經花掉所有家用,往往要再加錢,現在以分拆的形式,就可以更容易控制開支。

不過Cass坦言,每日僅得100元家用,單是買一家四口的飯餸已很大挑戰:

起初很辛苦,覺得簡直是不可能的任務!因為以前下班只會逛超級市場,想買甚麼就買,不會格價。

每天限定只放100元在錢包後,開始有效控制購物欲。

天台種菜 與兒同樂

她每天清早先到街市買菜,因早上有更多新鮮便宜的選擇,人流亦較少,方便她能在一個小時內完成任務,以省泊車費。他們又善用家中天台,種自家食用菜,以水耕方式種植菜心、意大利生菜、芥蘭、小白菜等,可與兒子體驗農耕樂,同時又節省不少買菜錢。Cass認為只要花多一點心思配搭,一樣可以吃得便宜又有營養,特別設計了一些「慳家餐單」(見上表),每晚餐桌仍可奉上三餸,隔日有湯。

Cass於家中天台以水耕種植蔬菜。(梁健騰攝)

不少人得悉她每天家用只有100元,都感到難以置信。Cass補充,這並不代表家中開支只有100元,有時候Warren會出手相助,例如用油卡積分換米、到超市買零食等,每星期一家人又會到祖父母家探望,沒有在家煮食又藉機省點花費。

懂得取捨是十分重要的,心裏想着今天節省了幾百元就可以陪伴小朋友多一天,便明白很多東西都不是必要的,慢慢放下物欲。

Cass說現在500元用5天已不是難事,間中還有少許餘錢。

秘技二:頭暈身㷫預約排街症

日常生活開支慳得就慳,但子女生病卻不得不破慳囊,Warren以往每逢子女生病,就會即到私家診所求診,每次近300元的診症費令他們非常「肉痛」。

直到一次,Cass朋友建議她到政府普通科門診「排街症」,她才發現街症服務非常貼心又先進,只需致電24小時專綫預約,根本不用一大清早到診所排隊取籌看病,有時比看私家診所還快捷,最重要是門診收費僅為45元。她坦承:

街症的醫生質素或較參差,有時孩子病情嚴重難免要光顧私家醫生,但對於成人的小病就足以應付有餘,可以減輕醫藥費的重擔。

秘技三:整車DIY二手車認真揀

由於在郊區居住,家中亦有小孩,為方便一家人出入,車輛始終是必需品。Warren將原本的七人車以9萬元賣掉,改以3.5萬買入一輛二手車,買車時又特意挑選汽缸容量1,500cc以下的,因牌費較便宜,同時要選擇較省油($1.2/km以下)和耐用的車款。

我喜歡鑽研維修和保養車輛的小知識,例如上網學習換電池、風隔、燈泡、油壓柱等,自己動手既慳錢又有滿足感!

秘技四:少買新品二手市場尋寶

孩子大得快,嬰兒用品和衣物往往只合用一陣子,Cass於是善用二手平台搜購和出讓貨品:

現今的網購及二手市場發展迅速,好好善用便能為家庭減輕不少負擔,小數怕長計,可為家庭省下很多冤枉錢!

她曾在二手平台用900元買到一部原價1,200元的全新蒸煮機,用了兩年後再成功以500元轉售出去,即只花了400元而已。兒子的高腳餐椅、暖奶器等都是九成新的二手用品,再以七成新賣出去。

她認為,二手買賣在外國非常普遍,但香港不少人對二手物件有所顧忌,其實只要肯花時間用心搜索,在香港的二手市場也能找到各類全新用品。

「有人可能買一間屋要用三、四十萬作全屋裝修,但對我們而言,簡單的裝修和家具已經足夠,更節省了不少金錢。」為了節省開支,Cass搬屋時只花約2萬元添置大型家具如衣櫃、燈飾,又在淘寶網以低價購入梳化、木椅等。(梁健騰攝)

簡單生活 學懂知足

除了想盡辦法節省生活開支,其實Warren和Cass間中都會嘗試各樣的兼職工作,包括容許在家工作的地產經紀、短期的活動統籌、小學補習老師、司機等,連通宵更的月餅製作員也做過,亦會將家中一些舊物品賣出去。Cass坦言:

每次的收入其實並不多,但心理上覺得賺了幾百元就可以食一頓豐富的晚餐,已經很滿足。

Warren亦補充:

自從開始零收入的生活後,心態上有了轉變,以前5位數字都感覺不足夠,現在得到一千幾百元已經覺得是額外的獎勵,十分感恩。

對Cass和Warren而言,減少物質來換取陪伴小朋友的時間,非常值得。

我們現在衣、食、住、行都無問題,快樂可以彌補到物質上的不足。自從我們成為全職父母多了時間帶兒子四處玩樂,他們可能只是在沙灘玩水撿石頭已經很開心,我們希望透過豐富他們的生活令小朋友明白快樂並不需要在物質上得到。

他們亦相信「Less is More」,生活過得愈簡單,一家人亦愈開心自由。

全文刊於《iMoney智富雜誌》第454期(收費閲讀)

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標題經TOPick修改,原題為「專業人士 辭工湊仔 日花$100秘技」。

撰文 : iMoney智富雜誌