沈帥青:歌手爭YouTube加薪 靠政府不如靠市場

City 08:00 2016/09/16

分享:

Lady Gaga是聲討YouTube出手低的聯署歌手之一。

港人愛用的YouTube,免費音樂影片一大堆,卻是歐盟施壓的最新目標,罪名是給歌手的待遇太低。歌曲影片任播,回報卻不多,歌手爭取「加薪」,但與其靠政府,始終更要靠市場。

在YouTube,輸入幾個字,就可搜尋到各地歌手的新歌影片,不少畫質高、音質好,對用戶而言,免費又美好,但真的如此?原來那些上載歌曲影片的歌手,一直不滿賺得少,就連歐盟委員會,如今也向YouTube開火。

據英國電視台《BBC》昨報道,歐盟委員會已訂立方案,擬改革當地版權法例,將設法強迫YouTube等影音平台,提升對歌手、唱片公司等的待遇,迫使YouTube向他們多付鈔!例如將要求YouTube向歌手透露相關的帳目資料。又有報道指,歐盟將促使YouTube日後主動刪除侵權的音樂影片,而不再是收到投訴才行動等。
    免費播歌的背後,充斥無數音樂人的抱怨。雖然現行YouTube的做法,使用廣告分紅的方式,把播放某段影片所得到的廣告收入,部分給予歌手及唱片公司,但當中金額,明顯不多。

今年6月,約1,000名歐美音樂人,諸如大眾熟悉的Lady Gaga、Coldplay及Paul McCartney等,就聯署公開信,聲討YouTube的「Value Gap」現象,即歌手得到的回報與價值不相稱。

究竟YouTube出手有多低?雖YouTube指累計已令逾20億美元版稅,但在2015年,YouTube音樂影片的觀看人次,按年上升132%,但所付的版稅僅按年上升11%,英國的音樂行業協會UK Music推算,2015年,音樂影片每有一個觀看人次,YouTube僅支付0.001美元,比起2014年的0.002美元,還下跌了一半。業界又斥,比起只播放歌曲、不播影片的一些串流音樂平台如Spotify等,YouTube給的版稅還要更加少。

唱片公司、大牌歌手的要求,促使歐盟出手,此亦引來全球目光,皆因有了歐盟帶頭做,或可帶動其他地方效法,甚至本港音樂人亦可同受惠?

但這或許太樂觀,在自由經濟社會,政府干預市場,向來牽涉不少爭議,尤其歌手與YouTube屬你情我願的合作關係,政府之手該否伸進去?介入多少?料有一輪爭拗。再者,YouTube亦非等閒之輩,昨也反擊歐盟此舉不合理,歐盟與大型科企之戰,隨時又變成一場漫長官司。

正如歐盟控告微軟的IE瀏覽器壟斷市場,觸犯反壟斷法,但結果呢?一直打了多年官司,而在官司期間IE瀏覽器遭受Firefox、Chrome等挑戰,市佔率節節下滑,到了後期,都沒有人再說IE壟斷了。

與其靠政府,反而寄望市場變化,帶來的影響或更大。當然,YouTube屬全球最大的影片平台,坐擁10億用戶,有足夠牙力迫得大牌歌手合作,即使抱怨也乖乖使用YouTube平台。但若此局面有所改變,有對手競爭,又怎不會主動提升歌手待遇留人?

YouTube在影片網站的霸主地位,雖看似穩妥,但不代表沒有暗湧,此不但是現有的競爭對手如DailyMotion等,更甚是現行其他「巨人」踩入市場,向YouTube挑戰,例如是近年拓展影片生意的Facebook,《衛報》就曾有報道指,熱門歌手的影片瀏覽人次,佔YouTube的音樂影片流量逾半,若有Facebook爭食,出現大牌歌手過檔潮,YouTube也不得不惶恐。

更甚的是,新的平台也在醞釀。現今全球3大唱片公司合資的音樂企業Vevo,既一邊與YouTube合作,但其實在今年中,亦一邊大力宣傳自家的影音播放App,發展自己的生意,若成功擁有一定市佔率,目標自然是脫離YouTube。

音樂人付出心血,固想有更高回報,但歐盟政府介入,說不定糾纏多年也沒結果,相比起來,盼望市場力量帶來改變,或來得更靠譜。

撰文 : 沈帥青