MIT教授:小童學寫App增自信 改變世界

親子 21:02 2016/11/23

分享:

麻省理工學院教授及MIT App Inventor項目負責人Harold Abelson為「賽馬會運算思維教育」提供協助,他指計劃規模前所未見,希望未來會有更多。

兒童學編程(coding)已成全球大勢,賽馬會上周啟動運算思維教育計劃,4年內向32間小學的1.65萬名學生教授編程。

全球最受歡迎入門寫app軟件App Inventor的創辦人、麻省理工學院教授Harold Abelson表示,推廣運算思維固然重要,但令小朋友自信有力改變世界,才是學寫App最寶貴的課堂。

在全亞洲最大的印度Dharavi貧民窟,很多家庭日排好幾小時,才能獲得乾淨水源,一群僅十來歲的女孩遂利用App Inventor寫了預約取水app,令家人不用再排隊。Harold Abelson最喜歡這故事

2008年,首代iPhone推出剛一年,Google正籌備發布Android,智能電話的時代剛要開始,正在Google擔任客席教授的Abelson,開發了以兒童為目標的免費寫App軟件App Inventor。它毋須艱深的程式語言,只靠drag-and-drop就可以寫出供Android使用的App。

今天,App Inventor的登記用家達400萬,每月活躍用戶35萬,寫出的app總數以千萬計,用家除了兒童,還有一大班業餘編程愛好者,全令Abelson始料不及。

事實是,世界運作愈來愈大部分由電腦管理,學習編程與掌握背後的運算思維已被視為必備技能,像賽馬會運算思維教育一類計劃,勢將大行其道。

Abelson說,推廣運算思維無疑十分重要,但App Inventor最珍貴的地方,是令小朋友有能力用科技影響生命。比起運算思維,他更強調「運算行動」。

從事電腦教育50多年的Abelson 70年代起已對8歲小朋友做實驗教學,但他指,直到90年代,小朋友仍沒辦法用電腦影響世界,智能電話卻令一切改變。

App Inventor是開放源軟件,任何人都可拿它來開展項目,像Dharavi貧民窟女孩寫App改變社區的故事,便是來自名為Codegirls of Dharavi的組織。

Abelson說,除了寫App解決食水問題,他還聽過保障人身安全、協助清理社區衞生黑點的App的故事。

他指,科技的基建發展令發展中國家的小朋友可做出有用的App,20年前在網上找一幅好的地圖很難,3年前很難做一個世界互通的數據庫,只有大公司才做到的,但現在任一個學生也可以做到。

App Inventor最主要用家群來自美國,約佔5成,第2大是英國,第3大是台灣。Abelson指,亞洲未來很有機會取代歐美成為最多用家的地方。而因應內地的「防火長城」,他們亦與廣州市政府一起營運一個內地版的App Inventor。

有人說寫程式是未來必備技能,惟Abelson提醒大家別為做而做。

我年幼時人人說打字是未來必備技能,於是大家坐在班裏學打字。

他說,透過編程有很多有意義的東西可學,像掌握抽象概念、處理運算、理解世界運作,但如果純粹學寫一個程式,就會變成打字班,形式化而益處有限。

全文刊於《經濟日報》(收費閱讀),標題及內地經編輯修改。