27歲聖馬丁設計師 倫敦創業3年

職場 15:45 2016/11/24

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香港時裝設計師 Minki Cheng,今年只有27歲,但3年前已在倫敦創立個人品牌「minki」,平日忙得不可開交,要和朋友去玩去Social也得問「周公」賒時間。今個月,他拋下工作室,單人匹馬留港催谷「10 Asian Designers To Watch」時裝展。

時裝展11月27日在元創方揭幕,是今年首次在港舉辦的「FASHION ASIA 2016 HONGKONG(亞洲時裝業論壇)」的重頭戲。現時駐倫敦工作的Minki,就是3位香港代表之一。還有7位分別來自內地、日本、韓國、倫敦、紐約、馬來西亞的設計師。

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●聖馬丁格鬥場 學生爭出線

10多年前,Minki還是個普通香港仔,閒時最愛打機,逛商場,買時裝。今時今日,他已經在倫敦擁有自己的工作室,訂單來自倫敦、香港、北京、上海、杜拜、韓國、意大利。

一切都要由傳聞一年只收10個學生的「時裝魔法學院」 Central Saint Martins(倫敦中央聖馬丁藝術與設計學院)講起。Minki瞇著眼笑說:

回想一生人,從未曾像聖馬丁那些年如此認真地奮鬥過。一入學,就等於一場激戰的開始,因為每次分數都會公開貼堂。我試過50多個小時不睡覺,只是為了要打敗其他人,留在心儀的時裝系。

第2年,「殘酷戰爭」升級,全級各系由男裝、女裝、針織、印花、數碼推廣組成9人團隊,Minki說:

全校都最憎這個Project,但沒辦法,學校指定,所有合作通場拗交收場,因為只得3件作品限額,如何讓9個人都有機會領功?一件印花衫基本上已經好花,又怎樣再在上面添加針織?

現在回想,他認為這通通是聖馬丁為學生特製的艱難環境,要他們在極限中完成任務。

聖馬丁不教技術,但充滿情景學習,不斷訓練我們大腦。

最後一年,學生更要各出奇謀,爭入Press Show,Minki是少數成功者。他的實驗性布料及創新設計在此嶄露頭角。

我選了世界末日人類防衛裝置為主題,以動物機能加入人類發明的防火、防幅射、機師服當中,連續3個月、隔日睡3、5小時,瞓身造了6套衣服。

其中一套,以PVC膠先壓百摺,再仿傚穿山甲,裁出立體麟片。另一套則以同樣技巧,試驗在毛皮衣料上,壓挑出長三角逆毛,造出飄飛效果。

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●中東韓國都有捧場客

現在生意做得怎樣?Minki笑說,有進步空間。目前「minki」最大筆的訂單來自倫敦Liberty百貨,佔他營業額三分之一。其他如銅鑼灣的Shine、北京和上海的棟梁設計師品牌店、杜拜的Source、韓國的Koon等,都有他的捧場客。

Minki成長在80、90年代任天堂遊戲機,美少女戰士卡通的世界。他的品牌每季玩轉不同主題,ss17主打航海,大玩波點撞糖果間條。(圖片來源:時裝品牌「minki」)

他給時裝界新丁的貼士是:

努力真是好緊要!時裝界多你一個不多,不瞓身根本沒機會找到發展空間。現實真是好殘酷!學生未必知道,光是聖馬丁每年都有300多個新人入行,行業與零售都沒空間添加沒甚麼的設計師。

幸好,他提早在聖馬丁體驗到真實世界的縮影,資源有限,要爭崩頭,瞓身拚搏才有明天。開業頭一季,他採用矽膠研發衣料,硬照效果超美,連Joyce及連卡佛的買手都聞風而至,結果無人問津。Minki賽後檢討,認為自己輸在起沒有名氣,設計也沒考慮過觸感及客人是否接受。

開業首個系列 silicone collection,表達香港街頭霓虹燈式微,被沒感覺的LED取代,可惜視效雖美,缺乏買手問津。(圖片來源:時裝品牌「minki」)

不過我仍然賺到了,因為這個系列,我被一間有名的Showroom看中,簽約後有機會與一眾暢銷品牌並列,曝光率大增,翌年便拿下英國Liberty百貨及銅鑼灣Shine的訂單。

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以倫敦為基地的27歲時裝設計師Minki Cheng說:「現實真是好殘酷!學生未必知道,不瞓身根本沒機會找到發展空間。」(陳偉能攝)

撰文 : 梁穎勤 TOPick記者