沈帥青:矽谷推高樓價 fb建房贖罪

職場 08:00 2016/12/06

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Facebook增建12.6萬呎辦公室料令Menlo Park全市勞動力急增逾兩成,上周五建議未來5年花費2000萬美元,包括以1850萬美元增建可負擔房屋、50萬美元協助對抗違法房東等。

作者Facebook專頁

Facebook(fb)早前宣布,將會在總部附近興建廉價房屋,讓中低階層居住,被視為贖罪之舉。科網公司改變人類生活,也造成負面影響,由他們牽頭改善社會,可能比政府帶頭做更有啟示。
 
社交媒體巨企fb以網絡起家,但早前卻宣布,將會投資2千萬美元(約1.6億港元),在總部附近起樓。所建成的約1,500個單位,首先會用來供應fb自己的員工使用,而其中的15%,就會與市政府合作,撥出來作廉租房屋,讓當地的中低階層租用。當然fb此舉,也不是純做善事,而是因為公司計劃多請6,500個新員工,因此需要擴建總部,讓這班員工可以住得更近公司。
 
至於將單位分享給中低階層,其實是為了贖罪,彌補矽谷的錯。矽谷是世界聞名的互聯網科技和創新中心,當地的大公司如fb、google等等,都是市值十億美元以上的"獨角獸"。但是精英雲集的副作用,就是這些大公司旗下一眾薪金優厚的員工,將當地樓價不斷推高。
 
自2010年起5年間,區內新增了近38萬個新職位,但期間卻只建成了5.8萬個新單位。供不應求下,原本在矽谷生活,收入不高的其他家庭,就紛紛被迫遷到更偏遠的郊區,承受更長的上下班交通時間,極不方便。
 
就算能夠頂住居住壓力的家庭,也要承受矽谷公司造成的交通滋擾。當地每天都有數以萬計的科網公司員工上下班,公司穿梭巴士、員工自駕車輛等等劇增,令到交通狀況不斷惡化。兩大民生問題加起來,埋怨科網企業破壞生活的加州人,數年前就試過發起示威,阻止Google的穿梭巴士開出。所以當fb又要招徠更多員工到矽谷居住,便動腦筋把新建單位分出來,消滅民怨了。
 
fb是第一個主動對當地住屋問題作回應的公司,但類似的科網巨企"贖罪"事件,也有其他例子。例如近年科網公司大力推動,漸成潮流的人工智能(AI),就取代了不少傳統製造業職位,為了回應打破飯碗的指摘,矽谷著名的創投公司Y Combinator,就在今年宣布會推出一個「基本收入計劃」(basic income)的實驗。
 
公司會在加州找來100戶家庭,每月無條件為每個家庭成員,提供一筆1,000至2,000美元的收入,為期半年至一年。這個"全民出糧實驗"的目的,就是要測試能否為失業的打工仔,提供一個安全網,讓他們免於貧困但又能鼓勵他們增值自己,尋找新機會,希望為將來AI大規模取代人類的時代做準備。
 
無論是fb的起樓大計,或是Y Combinator的出糧實驗,都是科網企業負起社會責任,填補政府部分角色,為一些社會問題探尋出路。不由政府主導未必是壞事,皆因科網企業既能夠運用顛覆行業舊有規則的創意,為社會發展摸出一條路,而且由他們牽頭,比公共機構更靈活、更有效率,也不用擔心因政治原因而不能持續。例如加拿大70年代就試過進行全民出糧實驗,但就因為政府換屆而被迫中斷。
 
新科技與互聯網對世界的影響愈來愈深,科網巨企對社會的責任也只會愈來愈大。以往只有政府才有財力做到的事情,例如研發火箭上太空,現在都已經有私人公司能夠肩負任務。分擔一點改善民生的責任,其實在將來絕不是奇事。

撰文 : 沈帥青