防火機械人揚威國際 港產發明家岑棓琛:珍惜孩子最煩的時候

社會 12:19 2017/01/05

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有人會說:「香港哪有發明家、科學家?」事實上,是有的。32歲視野機械人公司創辦人兼首席研究員岑棓琛(Rex)研發了防山火機械人,偵察不尋常的熱源並作出通報,目前全球逾40個、共130萬公頃林業地點都採用。能延續小時夢想,Rex感謝父母從沒打擊他。

傳統森林防火依賴山火瞭望台上的人或閉路電視監控,但Rex研發的森林火險監控機械人,是全球首個能夠偵測出5公里半徑範圍內火災的監控系統,因應範圍內濕度、溫度、氣體濃度及紅外線指數的轉變,偵察不尋常的熱源,並能於0.5秒內將警報訊息傳送至系統控制員。

憑着這防山火機械人,Rex在2015年「IBM SmartCamp全球總決賽」獲選為全球年度創業家。

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有兩項產品專利在手,Rex的公司另正申請5、6項產品專利,公司料今年下半年可錄得盈利。今年會著力發展印尼、馬來西亞及柬埔寨的市場,亦正研發可偵測林業蟲害的無人飛機,「蟲害是林業的大敵,至直人類察覺,蟲害已難以受控。林業管理者通常會一把火把受蟲害影響的林業燒掉。」

小時志願想成為科學家,Rex慶幸父母沒有反對。他說:

如果父母一開始就打擊我,說在香港搞科學沒希望,相信我現在不會在造機械人

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Rex中四那年,參加一個寵物機械人比賽,機械人要懂得走向主人、走向其他機械人、走向光源。機械人頭上有感光器,豈料比賽場地有很多射燈干擾,機械人只在地上打轉,不能運作,「後來知道紅外綫技術可以解決這問題,愛上造機械人」。

外國大學有專門的機械人學系(Robotics Engineering),Rex當年選科以為香港的大學都有,但原來沒有。造機械人,最重要的部件是軟件電腦程式,所以他選修「最近似」的一科─計算機科學與工程學。

可笑的是,由以前至今時今日,本港大學計算機工程學系收生只考慮學生物理、數學成績,電腦科卻隻字不提。學生在中學讀了2年電腦,原來無助報讀計算機工程學,真是中伏!

現時幾乎間間中、小學都標榜推行STEM教育,但Rex認為政府、學校都搞錯了。

STEM是一個學習過程,透過課外活動讓學生去玩、去試、去學,需要有人專職專教。一名「有物理底」的老師,極其量只能教S(Science,科學)的部分,若要求他在常規課程中教科技、工程、數學,叫他怎麼教?學生又如何貫通?

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在2009年成立視野機器人有限公司之前,Rex與友人合資開設一間機械人教育公司,教小朋友砌機器人,主要對象是中一至中四的學生。他最常聽到學生說:「這樣不可行!」為什麼?學生說不出理論原因。

小時學科學,老師說科學是『你以前的所學所知未必是真的』。科學需要靠實驗去證實你說理論是真或假。

他說,隨著人年紀愈大,好奇心愈少,認為很多事都是「好正常」,很少人深究問:「為甚麼?」

他寄語家長要珍惜子女「最多嘢問、最麻煩」的時候,因這是培養子女科學頭腦的最佳時機!

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