沈帥青:學童多蛀牙 抗甜食靠政府?

City 08:00 2017/01/12

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英國每日多達160個兒童入院,原因竟是蛀牙,創下新高!高糖飲食令學童蛀牙困擾全球,紐西蘭、杜拜、越南等不論貧富,無一倖免,香港一樣嚴重,各地實應互相借鑑。

按英國法例,牙醫診所不能下麻醉藥,若遇上棘手爛牙必須做杜牙根等手術,病人便要送院。當地醫院上學年為未成年兒童施行牙科手術達4.08萬次,3年間急升1成,庫房單年開支達3,560萬鎊(約3.4億港元)。蛀牙竟是全英5至9歲幼童入院的最主要原因,情況相當嚇人。

多達9成的蛀牙可以預防,但爛牙卻不幸成為全球兒童共同問題。英國兒童喝汽水頻率冠絕歐洲,4成人至少每日喝一次;希臘近年緊縮開支令牙科保健頓變奢侈品,傳統地中海飲食亦須讓路予廉價垃圾食物;越南則是每2.5萬人才有1個牙醫,只能達到富國的零頭。

比起紐西蘭現時仍在討論鼓勵自來水加氟來防蛀牙,香港官方牙齒保健已算是做得不錯,1961年便加氟,1979年再引入學童牙科保健計劃。不過,港大牙科學院15年的統計揭示,本地的預防工作有一大漏洞,原來高達37%幼稚園兒童有蛀牙,比英國(28%)、美國(23%)、日本(18%)都要差。

要防範蛀牙,港府尤其可參考其他發達國家的做法,出手協助民眾飲食減甜,順勢減少癡肥、糖尿病。澳洲首都領地早於14年已逐步禁止公立學校出售汽水和果汁,另方面加州柏克萊(Berkeley)同年亦成為全美首個引入糖稅的城市,英國則料於明年4月推出,本港的降低食物中鹽和糖委員會皆可詳加研究。

眼見蛀牙問題嚴峻,英國一直有不同組織向食品製造商施壓,如利物浦曾公布高糖食品及品牌名單,醫療團體Food Active亦發起運動禁止可口可樂藉佳節派可樂自我推銷,都旨在教育公眾認識高糖的禍害。

即使吃了甜食,只要小心清潔,理應不會蛀牙。牙醫建議早、晚刷牙2分鐘,但很多人要不是每天只刷1次,就是每次都敷衍了事,有調查指美國人均刷牙時間僅46秒。

不過,政府、牙醫無法深入民眾家中,鞭長莫及,家長需要身體力行,才能幫助子女從小培養良好習慣。父母可下載手機程式如Play Brush、Kolibree,借音樂、遊戲鼓勵幼童愉快刷牙。除了認清食品的含糖量,以免稍一不慎子女就攝取超出建議上限,家長亦不應為求方便,以糖果、汽水安安撫或獎勵幼童,也該盡量減少家中存貨,以身作則少吃少喝。

花費公帑可以拔掉爛牙,失去整齊牙齒對自信、健康的傷害卻非金錢能補償。要確保幼童能由20隻乳齒健康長至32隻恒齒,最大責任始終落在家長身上。

英國抗學童蛀牙方法
- 國民保健署(NHS)為18歲以下兒童提供免費牙科保健
- 明年4月料引入糖稅,估計可令高糖食品價格提升20%
- 利物浦去年創下地方政府先例﹐公布高糖產品名單,公開批評涉事品牌如可口可樂、葡萄適及利賓納
- NHS推行初創加速器,受專程式如Play Brush以小朋友喜愛的音樂增加刷牙的樂趣
- 醫護人員組織Food Active正發起運動禁止可口可樂借派出聖誕主題貨車,借佳節宣傳不健康飲食
- 英國衞生部組織Public Health England(PHE)開發軟件Be Food Smart,協助家長監察及了解兒童膳食,提供買餸建議
- PHE上周公開警告,兒童每於上學前已攝取3茶匙糖,達每日建議一半
資料來源:綜合報道

撰文 : 沈帥青