「無睡意」藥物的秘密 點解止痛藥含咖啡因?

健康 12:54 2017/01/24

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止痛藥有咖啡因?每次發燒、頭痛等,香港人可能都會服食止痛藥,但止痛藥物裡面成分有何玄機?TOPick向藥劑師「小小藥罐子」請教,拆解止痛藥含咖啡因的原因:

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1. 咖啡因可加強止痛功效

市面上有售的止痛藥,例如撲熱息痛(Paracetamol / Acetaminophen),在藥品包裝上可以見到「Caffeine」,代表該產品含咖啡因。

藥物中添加咖啡因主要的原因是,咖啡因宣稱自己能夠提高止痛藥的止痛功效,在不需要額外增加止痛藥劑量的情況下,加強止痛的功效,更加有效紓緩痛症,達到止痛的效果。

TOPick從市面上歸納了當中幾款,顯示以每粒計算,各牌子含30至65毫克不等的咖啡因。

2. 藥物為何聲稱「無睡意」?

小小藥罐子指出,原因主要有兩個: 

第一,藥物採用第二代抗組織胺(Second Generation Antihistamine),而非第一代抗組織胺(First Generation Antihistamine)。

他解釋,抗組織胺(Antihistamine)透過抗衡組織胺(Histamine),紓緩傷風、感冒、過敏的症狀,例如打噴嚏、鼻子痕癢、眼睛痕癢、流鼻水、流眼水,同時,因為這種藥可能會進入大腦,影響中樞神經系統,從而可能會產生睡意,讓人昏昏欲睡。

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但第二代抗組織胺較難能進入大腦,影響中樞神經系統,從而大大減低睡意的機會。

第二,藥物沒有任何抗組織胺。由於沒有抗組織胺,故沒有睡意,但他提醒,這類藥沒有相關藥效,故未必能有效紓緩打噴嚏、鼻子痕癢、眼睛痕癢、流鼻水、流眼水這些症狀。因此,用藥者宜針對實際情況,對症下藥。

他補充,部份產品聲稱上會有「特強」一詞,既可能是因含咖啡因,可宣稱自己能夠提高止痛藥的止痛功效,但另一可能是這些產品乾脆轉用另一種較強的止痛藥。

3. 咖啡因有何副作用?

根據歐洲食品安全局(European Food Safety Authority, EFSA)建議,成人每天攝取咖啡因的上限是400毫克,而香港暫未有清晰指引,但政府資料顯示,適量攝取咖啡因不會引致健康問題,但孕婦每日不宜攝取超過300毫克。

如咖啡因攝取過量,可能會出現頭痛、噁心、嘔吐、失眠、心悸等副作用。所謂「削胃」,正是因咖啡因可能會增加胃酸分泌,刺激胃壁黏膜,增加出現腸胃不適、胃潰瘍、胃出血等副作用的風險。

至於在藥性上,咖啡因不是鴉片類藥物,比如嗎啡,故不會構成這方面的成癮性。不過,一般市民服用含咖啡因藥物時仍需小心,特別是原本罹患十二指腸潰瘍、胃潰瘍等消化性潰瘍病症等人士,便可能屬較高風險人士,較易有腸胃不適、胃潰瘍、胃出血的風險,需多加注意。

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