食物銀行助基層 月省千元

社會 08:00 2017/02/02

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現年85歲的關婆婆(右)是獨居老人,參與短期食物援助計劃前要吃過期食物及隔夜粉麵,現時生活稍有改善,不用自費買油、米及麥皮。(洪寶瑩攝)

香港社會服務聯會(社聯)研究發現,食物援助服務每月平均助基層人士節省768元。單論開支,食物銀行最能替基層省錢,每月可省最多1,184元。社聯倡取消8周領取限制,恒常化短期食物援助。

社聯於去年1至6月進行香港糧食保障探索研究,以問卷形式訪問310名食物援助服務使用者,並與16名使用者進行訪談,結果發現食物援助服務使用者平均節省兩成半食物開支,每月平均可節省768元,以食物銀行服務使用者節省最多錢,平均每月節省1,184元,佔食物總開支33%;熱食飯堂服務使用者每月平均可省508元;食物回收服務使用者則可省344元。

現年85歲的關婆婆,靠每月2千多元的長者生活津貼過活,逾半用作交租,另每月花費300元看醫生。她指,申請食物援助計劃後可用超市現金券換肉食及菜,早餐可吃麵包及腸粉,亦不用自費買食油及米,相對以往要吃隔夜冷飯及粉麵,情況稍有改善,但自言依然要很節儉才可過活,如要買到期減價食品。

循道衛理觀塘社會服務處服務督導主任袁慧明表示,政府只會資助合資格人士8星期短期食物援助服務的開支,該機構每年需另外自資50萬至60萬元,填補有需要人士被重新納入計劃前的空檔期。過去兩個月,該服務處需自資協助20至30個家庭。

社聯總主任(社會保障及就業)黃和平指,研究證實食物援助服務有助減輕基層人士的財政負擔,但目前短期食物援助每次只提供8星期服務,使用者通常難在8周內解決食物匱乏的問題,建議取消有關限制,將服務恒常化。

撰文 : 洪寶瑩 經濟日報記者