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像他這樣觸碰死亡的人 遺體防腐師:活好當下的生命

17:04 2017/02/17

出生、入死。從生命呱呱落地,到嚥下最後一口氣,或許只是彈指之間。大家都懼怕死亡,他卻比一般人更易觸碰死亡。從殯儀館兼職遺體防腐到成為中大防腐師,伍桂麟(Pasu)的工作地點總是在旁人看為冰冷陰森的防腐室、解剖室。                 

從前在藝術學院修讀設計的他,雙手曾經為多具遺體修補儀容,也試過替肢離破碎的身軀逐件縫補。他近年更積極推動生死教育,以及中大「無言老師」遺體捐贈計劃,只想叫人珍惜生命的軌跡:

死亡不是離我們很遠,但即使很近,死亡不是答案,它是一個很大的提醒,讓我們知道如何活好當下的生命。

他確信,凝視死亡,我們要思量的不單是生命的無常,而是感受它的重量。

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我不太害怕

送來中大醫學院的遺體,仍穿壽衣、披白袍。由於部份要給醫科生學解剖,成為俗稱的「無言老師」,防腐可令身體不再變壞,也能減低學生解剖時的驚恐。

過程大概是這樣的:先以酒精等消毒其身體,接著可因應遺體體質、身型、死因等打藥水針,或是用藥水浸,過程約1至3星期。最後放入雪櫃等身體吸收,預備教學。經防腐處理的遺體沒有血液,皮膚也沒了血色,Pasu笑言:

醫科生只有17、18歲,若不做防腐,他們未必頂得順血淋淋的畫面。

他23歲開始在親人介紹下接觸防腐,並在殯儀館做了6年兼職。躺在防腐室裡的遺體,經雪藏後身體水分會收縮、甚至郁動,還可能聞到遺體內臟腐化的異味、血腥味。

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第一次接觸屍體時不會手震腳震嗎?他倒是一臉淡然:

真正做遺體處理的人不會太害怕,如果怕第一下已經逃走了。

一般人忌諱死亡,會忌諱他的職業嗎?他笑言:

做這行拍不拍到拖都無所謂,我都不介意,預咗啦。我剛剛做完防腐,身體還有點屍體味或藥水味,雖然有戴手套,但那種味道還殘留,然後拖著人家的手去行街、食漢堡包、鋸牛扒等,女性朋友未必那麼容易接受。

不過,現在30多歲的他,已遇上十分支持他的另一半,更育有一個8個月大的BB女。

第一次親手為好友做防腐

忌諱又如何,反正死亡是躲不過。對Pasu來說,防腐工作是對消逝生命最後的尊重,也是對生者及家屬最由衷的安慰。

25、26歲時,第一次親手為一個同齡好朋友做防腐。他是跳樓過身的,當時只知道他不開心,也想過打電話關心,但最後卻打消念頭。

他決定為好朋友修補儀容,願他容貌不會走樣。殯儀館一般只用半日做防腐,他卻一個人、一對手做足2星期。

他頓了一頓,說:

好友媽媽在解穢酒當天走過來,捉著我的手,說很多謝我,讓他兒子的樣子見得人。

然而,在沒有太多情緒病認知的社會,Pasu當時只能慨嘆再多的補救也難以將生命挽回。

從死、看生

好友跳樓這件事被Pasu形容為「生命的轉捩點」,因為他發現這不再只是一份賺外快的工作,而是可以教人從死看生的工作,改變那些活著的人。

如果不是這件事,我不會入大學推動生死教育,我可能會專心在殯儀館工作,因為做得起真的有機會賺大錢。

他笑言,從前自己是行內最年輕做防腐工作的人,手勢好、略有名氣;但當時中大防腐師的薪金,比從前做殯儀館少了一半。

可是他不後悔。Pasu開設Facebook專頁「生死教育」,目的正是說生命、談死亡。

我處理過那麼多屍體,人真的不是60歲後才會離世。死亡不是離我們很遠,我比正常人離死亡近一點,體會生命是無常,不是自己掌控。

我們不能只說死亡,而是從死看生,活在當下。

醫者父母心

他現在所做的事,正是教人「從死看生」。

過去6年,Pasu與中大醫學院助理院長陳新安努力推動「無言老師」遺體捐贈計劃,作醫科生解剖教學。遺體捐贈者當中,年紀最小的只有10小時大,也有夫婦先後捐贈遺體,名字都被刻在解剖室門外鑲滿金色名牌的一面牆。

解剖室外地下插着鮮花的花瓶、牆上的彩色字條,一筆一劃都寫滿了醫科生對遺體捐贈者的感謝。

如果香港每年有4萬人死亡,我們只需約40具遺體,不過是千分之一,我們要做的是在一千人中說服一個人做遺體捐贈。 

遺體也不止是一個數字,他與中大醫學院助理院長陳新安都有一個心願:希望醫科生從尊重遺體開始,懷有醫者父母心,尊重病人,改變醫科生的精英文化。生命路漫漫,醫科生同樣從觸碰死亡開始,尋找屬於他們生命的意義。

生命是一條線

有人說,當生命僅一息尚存,始發現我們不過是來去匆匆的旅人。香港人上班下班,營營役役,活得辛苦,死也不安樂,或許才是真實的寫照。

在沉默的生活中,你可有想過尋找生命的答案和意義?

Pasu一再強調:

因為死亡只是一個點,但生命卻是一條線,如何活好生命才是最重要。

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撰文 : TOPick編輯

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