港大古生物學家利用新技術重塑帶羽恐龍真身

社會新聞 13:15 2017/03/01

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(經濟日報記者袁楚楚攝)

今時今日見到的鳥類,其實是「恐龍的後裔」,而恐龍的演化過程以及外表,仍然有很多謎團尚未解開。香港大學地球科學系助理教授文嘉棋博士利用嶄新激光技術,根據化石上已保存軟組織的高清影像,首次準確重塑了近鳥龍的身體輪廓。是次研究結果,於本星期於學術期刊《自然通訊》發表。

文嘉棋博士使用近十年激光誘導螢光技術 (Laser-stimulated fluorescence, LSF),利用高強光刺激骨頭周圍及肉眼看不見的軟組織,使一些保留在岩石的皮膚原子發光,使恐龍外型揭示出現來。

文博士與團隊檢視200多個近鳥龍樣本,其中有10多件化石的身體部分保存完好,文博士說在技術下連細微的部分也可發光,連皮膚的紋理也看得清楚。

研究中確認,近鳥龍翅膀肘部前面及腕部後的皮膚,即翼膜部分,被羽毛覆蓋,而翼膜部份亦與現存鳥類相似。

文博士認為此研究第一次準確重塑近鳥龍的身體輪廓,為日後研究恐龍如何嘗試飛行以到最後有飛行能力提供重要線索。

文嘉棋博士教授的港大免費線上課程「恐龍生態課程」現正公開授課,現時已有超過一萬人,來自過百個地區的人士報名。