哈日80後創日語聊天室 學外語要放膽講

職場 13:24 2017/03/09

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樂勉館創辦人80後李健學將日本流行的「會話cafe」概念搬到香港,冀助香港的日語學習者可將放膽暢談日語。(陳偉能攝)

80後港青李健學 (Dennis)於大學修讀日文,畢業後曾在數間日資機構工作,但深明學語言的難關。他參考日本「會話cafe」的概念,在港創立日本語聊天室「樂勉館」,冀以趣味生動方法推廣日語:

希望能令香港學習日語的人,能真正的活學活用!

樂勉館面積約500呎,記者所見,場地平時可容納約10人。(陳偉能攝)

「樂勉」兩字在日文分別指輕鬆、學習,亦是Dennis創業的宗旨。說起日語他就說:「就算考到試,亦不代表講得到。」他在職場發現,課室的日語不足應付工作生活需求,問題根源是傳統日文課程太重文法,忽略了讓學生說話、表達自己的機會。去年在日本旅行光顧當地的「會話cafe」,給他很大啟發。

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日本人很愛學外語、有cafe會安排不同國藉的外國人駐場,與客人以外語聊天,客人也很受落。

他想到這盤生意在港有商機,並可協助學習者克服困難,去年決意辭職創業,斥資約6萬元在佐敦舊商廈創業,他透露該處實用面積約500呎,月租約1.5萬元。

營業模式是安排「日語大使」與顧客以日文聊天,按時收費,1小時100元,若逗留更長時間則有折扣。大使主要為他的日藉朋友,亦有透過介紹及雜誌廣告等招聘,現有約5位,以兼職形式聘用。開業半年,客人主要是25至35歲青年,單人匹馬上門的客人不少:

客人社交圈子中未必有太多人懂日語,一個人上來有機會認識其他學習夥伴!

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樂勉館定位並非學校,並不會有正式課堂或教科書,主要就是靠談話交流,可是最初亦有困難,因港人習慣被動,要想辦法「撬開」他們的口。他指出,港日情況有別,不能嚴謹執行完全外語,但仍會鼓勵顧客盡量多說,他在場時也會為客人翻譯。場內會預備日本遊戲、書藉等道具增加話題,加上香港哈日族大都對演藝、遊戲等有興趣,大使可由此入手。

樂勉館每月會舉辦多種形式的收費日本文化活動,例如情人節就曾辦朱古力禮盒製作班。(受訪者提供圖片)

另外,近期增多舉辦活動,例如聖誕派對、情人節活動等,現時每月約10次,由日本人主持,借活動讓顧客接觸日文詞彙,還會預備詳細筆記,寓學習於娛樂,效果明顯較佳。

開業約半年,Dennis指客人數量穩步上升,口碑加上社交媒體宣傳帶來新客,亦有熟客每周光顧。他透露開業早期未能收支平衡,但較多活動的12月就首度有盈餘。

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撰文 : 周俊霖 香港經濟日報記者