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沈帥青:鹽糖無處不在 食得健康需費思量

08:00 2017/03/17

中大研究團隊發現港童食鹽過多未幾,消委會及食安中心又揭示碟頭飯太鹹,全城頓時聞鹽色變。

食安中心警告,鈉攝取量過多可引致高血壓,誘發血管疾病及中風等,中心首席醫生更個人分享,鹹是口味,跟味道無直接關係。

只是,低鹽固然也能好味,但食品商、餐廳每發現高鹽更吸引人。愛煮食的人都知道鹽糖有助互相提味,美國國家科學院更指出,氯化鈉(即是鹽)可加強甜味、掩蓋金屬及化學味道,帶來濃稠感覺,令整體味道更完整、更強烈。

主打鹹味的醬料、醃製加工肉類理所當然高危,其實咖啡、甜品也靠鹽來遮蓋苦味,湯水、茄汁、穀物片等亦往往出奇地高鈉,幾乎避無可避。由於人體無法獨立儲存有助調控體液等機能的鹽,科學家相信人體對它有種自然欲望,更容易不知不覺吃多了。

中大醫學院調查曾發現,一般成年港人每日平均鹽份攝取量不斷上升,1989至91年是8克,2000至02年已增至9.9克,高世衞建議(5克)近一倍。

然而,就算港人健康意識漸高,估計仍沒幾個人知道鹽和鈉該如何換算。連出名生活健康的降低食物中鹽和糖委員會主席陳智思去年底也曾表示,不懂得看本港食物營養標籤,因為設計過於複雜。

現行標籤可以「每100克/毫升」「每食用分量」、或「每包裝」形式標示各種營養,消費者隨時要一番計算,才能比較不同品牌,委員會迄今最主要的動作是今年底推出低鹽、無鹽、低糖、無糖共4款簡單的自願標示,卻只能算是聊勝於無。

世衞推崇食品包裝前標籤(front of pack labelling),認為更直接易明。英、法兩國近年都頂住了食品界壓力改行自願新制,英國以紅、黃、綠三色標出鹽、糖、脂肪等的含量水平,亦點出其每天建議食用上限佔比,法國下月更會首推綜合營養分數(Nutri-Score),深綠色A級最好、紅色E級最差,一目了然。

有降低食物中鹽和糖委員早前坦承,委員會人數太多,亦不夠活躍,難以做出甚麼工作。食衞局、食安中心得到委員會的研究資料或應考慮主動出擊,法國、印度等曾成功施壓令巨企減鹽減糖,紐約市現強制大型連鎖餐廳於餐牌標出高鹽警告,匈牙利更開創了全球高鹽糖食品的徵稅潮。

改變飲食習慣是永無止境的長期工作,降低食物中鹽和糖委員會固然應該繼續專注「從小做起」培養健康飲食文化,港府卻亦不得不反思,委員會是否真有牙力跟食品商、餐廳等周旋,毋須主動推出任何可行的行政或立法措施。

各國減鹽糖等健康措施
美國

  • 食品藥物管理局(FDA)去年建議餐廳、食品商訂立自願的短中期減鹽目標
  • 紐約市自2015年底要求擁15家分店的連鎖餐廳,以鹽樽圖示於餐牌標出含鈉量超出每日建議上限2,300毫克的套餐或菜式
  • 加州2005年起禁止校園出售高鹽高糖的垃圾食品

法國

  • 官方2010年曾拉攏19大食品製造商於兩年間減鹽5-25%
  • 超級市場包裝食品下月初將推行自願5級的綜合營養分數(Nutri-Score)制度,深綠色A級最健康,鮮紅色最差

英國

  • 官方每年花500萬鎊(約4,757萬港元)推廣減鹽
  • 2007年起禁止兒童節目播放高脂高鹽高糖的食品告
  • 2013年推出自願紅綠燈標籤法,簡單闡明脂肪、鹽等成分的含量水平和每日攝取量佔比

匈牙利

  • 2011年推行俗稱薯片稅或朱古力稅的稅項,向高鹽高糖食物徵收5-20%稅金,吸引墨西哥、南非及菲律賓等國跟隨

資料來源:綜合報道

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撰文 : 沈帥青

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