中大破癌細胞抑免疫力變惡之謎 冀研發中藥抗癌

社會 17:39 2017/04/06

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中大卓敏生物醫學講座教授、醫學院助理院長(研究)藍輝耀。(經濟日報記者陳靜儀攝)

癌症屬本屬頭號殺手,要擋得住癌細胞,就需靠體內第一道免疫防線「自然殺手細胞」(NK細胞),惟癌細胞如何壓抑NK細胞活性而成侵襲性腫瘤一直成謎。

中大醫學院研究卻解開謎團,發現促進腫瘤生長的多功能蛋白「轉化生長因子β1(TGF-β1)」,經腫瘤分泌產生後,當中的生物分子Smad3蛋白將同樣被激活,因而大大抑制NK細胞的產生及功能;相反如Smad3被消除後,NK細胞就會回復正常,繼而抑制癌症。 

研究團隊利用兩組分別為入侵性肺癌和黑色素瘤的小鼠模型,研究Smad3作用機制,發現缺乏Smad3微環境,明顯減慢腫瘤的生長速度、入侵性、轉移能力及其所引致的死亡率。 

中大卓敏生物醫學講座教授、醫學院助理院長(研究)藍輝耀解釋,缺乏Smad3的腫瘤微環境中,NK細胞數目增加10倍,其抗癌能力亦大幅提升,證明Smad3屬TGF-β1於腫瘤微環境中運作時一個重要的關鍵。

中大醫學院病理解剖及細胞學系主任杜家輝直言,是次研究提出全新策略提醒以自身的免疫系統去對抗癌魔,為免疫治療開創十分重要的新方向。

藍輝耀更稱,Smad3會阻斷NK細胞供應,大幅減低自身抗癌免疫功能,形成「陰蓋陽」局面,現正嘗試以中醫「陰陽」概念,通過合適中藥組合配方,抑制腫瘤微環境中的Smad3,可達到扶正抑邪的效果,有望發展出高效安全抗癌治療方法。

團隊正研究一種新型Smad3抑制劑,並嘗試運用納米技術改進,使其成為免疫治療的新希望。

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