沈帥青:請保母陪傾偈 腦退化預防勝治療

City 08:00 2017/05/05

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近日有個老人保母招聘廣告廣傳網絡,不要求協助洗澡、換片,而是陪伴飲茶、傾偈,原來旨在防範老人患上腦退化症,顯見預防勝治療的精神。

94歲坐輪椅的老伯原來已有菲傭照顧,但言語上較難溝通,家人又難以全天候代勞,就決定僱人每早陪伴他,多跟他說話又或讀報,望能預防患上腦退化症。

腦退化症名稱多多,認知障礙症、失智症、癡呆症等不一而足,世衞估計全球每年新增770萬個病例,隨着本港人口老化,患者數目亦料由現約12萬人,急增近兩倍至2041年的34萬人。醫學界能否如願找出根治方法仍未可知,但已有藥物減慢記憶、思考、行為及日常能力的衰退,亦有不少科研拆解如何減低患病風險。

據新加坡國立大學最新研究,原來華人每天喝一杯紅、綠或烏龍茶,即可減低6成失智症風險,本港教育大學亦曾指出,每周打兩、三次太極、麻將,可減慢甚至停止認知衰退。認知神經科學家指出,平生多用腦力的人,普遍較少患病,即使簡單如對談,大腦已要解讀連串面部表情、肢體語言,故保持社交活躍,極有助對抗退化。

只是,像登廣告者那般有餘裕和認知去對抗、預防腦退化症,在香港畢竟是少數,有病患者家屬更曾投訴,政府門診只為其母親提供藥物治療,根本沒有任何訓練減慢腦退化。

立法會3月曾舉辦公聽會,多個認知障礙症患者哭訴政府支援嚴重不足,有腦退化的83歲老翁就要長期照顧同樣罹患多病的腦退化妻子。諾貝爾獎得主高錕的太太黃美芸詰難,港府欠缺周詳支援計劃,照顧者殺人再自殺一類慘劇勢再重現,連出席的勞福局助理秘書長都得坦承,政府有所不足,且資源有限。

按官方上月公布的《精神健康檢討報告》,醫管局僅正治療2.8萬名認知障礙症患者,今年初推出的「智友醫社同行」先導計劃,更只惠及2,000人,還要被專家質疑人手編制及專業認知不足。

人口老化及腦退化症困擾東亞全部發達經濟體,但鄰國都做得比香港好。比如,本港的先導計劃僅聚焦20間地區中心,但日本早於2015財年,已在推行社區計劃帶患者入校園,一方面拓闊長者的社交活動,另一方面增加學生及老師的認知,新加坡及南韓更不約而同推出了腦退化症友善社區,星洲甚至訓練居民和義工協助患者家屬應對難關。

日本政府正斥巨資研發腦退化症的根治方法,成功的話香港也能搭便車,但教育公眾認識及預防疾病、更好支援病者及照顧者等基礎責任,必須由港府親身背起。若未來繼續如黃美芸所言,連專業的醫生要跟長者討論病情時,竟然也感到一點憂慮,社會豈能不被認知障礙症所拖垮?

各地應對腦退化症計劃

  • 香港︰今年2月推出為期兩年的智友醫社同行計劃,以醫社合作模式社區支援輕度或中度認知障礙症病者,涉20間長者地區中心。護士、職業及物理治療師和社福人員會於中心支援患者,料約惠及2,000人;自14至15財年起,額外提供全年經常撥款予41間長者地區中心增聘社工,加強協助患者及護老者
  • 日本︰2015年財年大增腦退化相關預算近1.5倍至161億日圓(約11億港元),並推出New Orange Plan,7大招包括增加診症訓練、預防及治療科研(目標約2020年臨床測試根治方法)、改善基層醫生、專科醫生及照顧者間的協作,社區認知計劃包括帶患者到校園分享
  • 新加坡︰去年起設立3個失智友善社區,今年料再加兩個,未來5年耗資1.6億坡元(約8.9億港元),社區內的居民會了解失智症徵狀,遇到事故會體諒與耐心協助,失智症之友義工亦能支援家屬;年初開設首個專為嚴重失智症患者而設的安寧病房
  • 南韓:本月會開設專為腦退化病者及家人而設的村落,令他們能安全地融入社區生活;國民健康保險讓民眾可於全國255家公共醫療中心作病徵測試

撰文 : 沈帥青