走到世界最南端 踏足南極企鵝大本營

休閒 18:13 2017/05/05

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飛了大半個地球,終於來到世界最南端,這個一直令人嚮往的神秘國度,冰就像天空一樣藍,一望無際的廣濶綿延冰川,並沒有盡頭,人置身壯觀的大自然中,更顯得渺小。走進南極企鵝大本營,海豹棲息地,踏足被譽為世界最後一片淨土南極半島。

極目四望遍佈冰山和浮冰,常說水天一色,在南極卻是連冰也是天藍色。(相片來源:TOPick編輯 攝)

每年11月初至3月中是南極半島旅遊旺季,正值是夏季,平均氣温介乎-10至5度間。到南極當然要欣賞冰川,無論冰山與浮冰的形狀、大小、顏色都不一樣,這真是大自然的奧妙之處。從郵輪的小露台還是由橡皮艇登岸,所看到的自然景觀每秒鐘都變化萬千,另一種令人震攝的景觀就是看到大型冰山的崩塌。

由於日曬、風吹風打及自然侵蝕,冰山有可能塌陷,隆隆的巨響激起浪濤,聲音有如天籟之音,浮冰在平靜的蔚藍色海面上打轉,一塊塊巨型的浮冰晶瑩剔透。

震攝的冰川  顯得人類更渺小

坐在橡皮艇上,一陣寒風拍打在臉面,雖然有一股刺痛感,但望着無邊際的冰川,奇形怪狀的浮冰,加上藍天與白雲,場面太震撼,感覺實在太奇妙,這種經歷可謂畢生難忘。 

南極的主角當然是可愛到爆的企鵝,雖然沒有人類長期在南極居住,但有海象、海豹、座頭鯨及海鳥,令南極這片浮土並不愁寂寞。企鵝會按生長區域、習性、體質及毛皮顏色分類,包括皇帝企鵝、阿德利企鵝、白眉企鵝、國王企鵝及長眉企鵝。

平日在水族館才看到的企鵝,於南極就可近距離接觸牠們。(相片來源:TOPick編輯 攝)

記者未登岸,已經聞到一陣陣的魚腥臭味,這陣味是企鵝的糞便氣味,味道愈濃烈,代表愈多企鵝,一登岸在遠處已見岩坡上有密麻麻的黑點,各據山頭。而企鵝的主要糧食是磷蝦,糞便是粉紅色,由於味道太濃烈,有不少遊客都要掩鼻而行。

與企鵝持最少5米距離 

不過,遊客要遵守南極環境保護條例,例如不得觸碰動物、植物、鳥類和魚類,亂拋廢物,吸煙。遊客登岸後必須保持安靜,以免對企鵝及海象等野生動物造成滋擾。與此同時,遊客不可主動接近企鵝,必須與企鵝保持最少5米距離。

捕鯨人灣的血腥悲涼歷史

自1989年起,南極半島大約有35個登陸熱點。其中奇幻島是南極洲的活火山島,黑色海灘遍佈火山岩渣,海水温度和暖,海邊可以看到因水温較高而飄着一陣陣白色霧氣,也可聞到硫磺氣味。而捕鯨人灣在1921年後的10年內,這裡曾是捕鯨工業基地,迄今還保留着昔日捕鯨人的大量生銹的機器設備,例如煉油桶、儲油糟及當年捕鯨人的居住地,一座座的煉油桶見證着當年人類捕殺鯨魚的貪婪。

當中包括洛可羅伊港(Port Lockroy),這個世界最南端的博物館和郵局,於1944年建成,前身是英國探險隊主要基地,現在則是英國研究站及改建成博物館。

洛可羅伊港博物館(相片來源:TOPick編輯 攝)

南極上的博物館   見證探險隊的生活點滴

博物館每年11月至3月才會開放,由4名英國站員駐守。由於每個登陸點均設上岸人數限制,我們要按指示分批上岸,以免對居於附近的企鵝造成滋擾。

我們進入博物館前先要擦一擦黏在鞋底的企鵝糞便,而館內仍保存了昔日的通信設備、打字機、工具、畫報及衣物,充滿了當日探險隊及科研人員的生活點滴。

當時的探險人員就是收集島上的雪和冰,會作煮食和洗澡。除了有吧台和餐台外,亦有廚房,工具亦非常齊全,還保存當年儲存下來的罐頭食品。

博物館內保留了當時的探險人員的生活痕跡,圖中的廚房用具依然保存得整整齊齊。(相片來源:TOPick編輯 攝)

Made in China 的企鵝毛公仔

來到睡房,面積約有百多呎,空間不大,放了3張單人床。想在南極半島Shopping? 博物館就是唯一的地方,裡面設有一個郵局和禮品店,售賣林林總總的紀念品、明信片、當然不少得最受歡迎的企鵝毛公仔,每個售15美元,這些南極企鵝都是「made in China」,真是漂洋了大半個地球才來到南極。

在南極買到的企鵝公仔,都是中國製的。(相片來源:TOPick編輯 攝)

從洛可伊羅港( Port Lockroy)寄出的郵件均有南極的特殊郵戳和免費郵寄服務,每年收集約7萬封來自世界各地的明信片,其實郵局只是代收郵件,要待經過的船隻將明信片帶回阿根廷後,再由專人運抵英國,才正式由英國郵局寄出,一般需時6至8星期。

全個島上唯一的郵筒,明信片還得飄洋過海才能寄到收信人手上。(相片來源:TOPick編輯 攝)

飛上南極半島的半空

如果由阿根廷烏蘇懷亞Ushuaia登上郵輪前往南極半島,必須橫渡被譽為「魔鬼海峽」的德雷克海峽,在海峽漂流40小時,來回合共80小時。此海峽令人聞風喪膽,記者帶備暈浪貼及暈浪丸,但實測後,都嘔了兩次。

如果怕暈船浪,可以選擇Plan B方案,其實要前往南極半島可以乘搭包機,單程約飛兩小時,可以空中俯覽南極半島,前後可節省4日航海旅程,無需飽受暈浪之苦。但包機行李限重20公斤。

目前經飛機前往南極半島主要由南美智利蓬塔阿雷納斯出發,先飛往英皇佐治島,窺探岩石、冰川,由於有不少動植物化石,而且氣候較溫和,現在有13個不同國家的科學研究基地,其中包括中國在1985年設立的長城站。

着陸後,會乘坐橡皮艇轉登海洋諾瓦號Ocean Nova,展開南極之旅。遊輪公司會安排防滑靴,旅客每天大約有兩次機會乘登小艇登岸,參觀大規模企鵝、海豹、海鳥群棲息處。

走到世界最南城市烏蘇懷亞Ushuaia

由布宜諾斯艾利斯乘搭內陸機飛往阿根廷最南端的烏蘇懷亞,此海原為捕鯨基地及各國南極探險隊出發的補給站。每年來自世界各地的遊客均在此地向南極延綿冰川進發。

烏蘇懷亞是阿根廷一個小小城填,當地以旅遊業為主,著名旅遊勝地是火地島國家公園生態遊,感受這世界大自然與生態成長,欣賞國家公園茂密的森林覆蓋於安第斯山脈的山坡上,一望無際的白雪皚皚山峰,令人驚嘆大自然的宏偉。

公園裡有一個小小的郵局,面積不足100呎,裡面一位老郵差,負責售賣各種烏蘇懷亞的紀念品,包括明信片及磁石貼,遊客給1美元就可以在明信片中蓋上印有「世界最南端Ushuaia」的特別郵戳,然後可投進世界最南端的郵筒,當然不少得一個Selife自拍吧!

為食一族,一定要品嚐當地特產蜘蛛蟹,蟹肉味可口鮮甜,每隻約重3至4公斤,大約800港元。記者胃口較少,與三位團友合力對付一隻,但隔離枱的遊客可以一個一隻,簡直是大胃王。

旅行團:KUONI勝景遊「極地遙遠古遺城」南極半島、南美百內國家公園、復活節島20天,出發日期為今年12月21日及2018年2月2日;暢遊阿根廷、南極半島、智利,團費199,998元起。

鳴謝:KUONI勝景遊

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