80後法醫人類學家:為逝者尋回身份【有片】

職場 16:51 2017/05/10

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年輕法醫人類學家李衍蒨(Winsome),1989年出生,是本港極少數的法醫人類學家,這門專業,又被稱為「屍骨代言人」,她以這專業為屍骨發聲,透過骨頭以助逝者的故事公諸於世。她的新書《屍骨的餘音》也詳細分享工作的所見所聞。

比如原來比如人類智慧齒,便藏很多玄機,去片睇

法醫人類學(Forensic Anthropology)屬應用人類學,概括來說是專門為大體(屍骨、骸骨、人體殘骸等)找正確身份或辨認(positive identification)為首要任務。法醫人類學家會應用體質人類學、考古學、文化人類學及其他科學知識用到法律層面上。

透過骨頭,讓它告訴我們其主人生前的資料(俗稱 Big 4),即性別、年齡、身高和種族(ancestry)。

 

這種判斷屍骨的方式,尤其可善用於某些大災難的屍首之中,細閱每副骨頭的特徵,能成為身份鑒定等的鐵証。

接收了一袋人骨,Winsome需要把它們辨認出屬於多少人,有沒有「Big 4」齊全的資料。(被訪者提供)

不少人會問法醫人類學家跟法醫有何分別,Winsome以處理災難來解釋。比如,於空難現場,法醫人類學家較法醫能協助辨認死者身分。

因法醫主要針對有軟組織例如肉、器官等的屍體;然而,空難的屍首多經歷了爆炸、火燒,甚至被炸得骨肉分離,骨頭能抵受更高溫度,尤其是牙齒,火燒後依然存在,法醫人類學家可以透過骨頭的碎片來追尋死者身份。

位於塞浦路斯的亂莽崗情況。(被訪者提供)

年輕的骨頭

現在,她每年也到波蘭華沙大學進行生物考古學的研究,也到塞浦路斯做相關的工作。另外,今年開始在東帝汶替當地警方作法醫人類學的顧問。

早前認識了一位東帝汶警察,對方表示當地自70年代起被印尼佔領的20多年間,大量人民被殺害,因當地資源缺乏,不少受害者的駭骨依然沒法處理或辨認身份。
 

當地警方還表示,數年前,聯合國及澳洲每年也會派法醫人類學家及考古學家到當地協助處理骸骨,但不知何故近年卻沒有繼續。

她認為,如此近代的事件,相信死者的家人依然在等。

人來到世上,也受萬千寵愛,而不幸的人離世時,有的死得不明不白,有的更客死異鄉。但願這方面的知識,能為逝者尋回身份,還他們家人一個答案。

智慧齒記錄人生

Winsome提到一些法醫人類學的有趣知識:不管是乳齒還是恆齒,自我們出生便一直藏在我們顎骨中,當中包括智慧齒。

常被人認為沒有用的智慧齒,原來記載了人一生吃過、喝過甚麼,只要我們抽取智慧齒中的化學物質作同位數分析,看牙齒中的碳、氮及氧的同位數,便可分析到人對於植物、海鮮、水源(或金屬含量)所曾吸收過的情況,從這種數據推算個人飲食習慣、甚至居住地域的關係;這類資料,大大有效協助尋找失蹤人口。

工作中經常要挖掘埋在地下多年的骸骨。(被訪者提供)

香港法醫人類學的限制
 
Winsome坦言,在香港,她沒有法醫人類學的同事,全部同學、同事都在外國讀書及工作認識;那麼,法醫人類學可以在香港發揮怎樣的貢獻?

和合石墳場過去曾發生多次山泥傾瀉,沖起了那兒的土葬墓地,墓中的骸骨也被沖散了,因本港政府沒有這方面的知識,事後只把被沖起的骸骨,合葬在一起,其實政府可以多運用法醫人類學的專業技能,把亂了的骸骨再分好。

研究、處理人骨的情況。(被訪者提供)

《屍骨的餘音》新書分享會

日期:5月27日

地點:誠品書店——尖沙咀店

時間:2pm-3:30pm

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撰文 : Mui TOPick記者