沈帥青:熱紙杯難回收再造 減廢要諗計

休閒 08:00 2017/05/15

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全球年耗580億個熱飲杯,香港約佔上7.7億個。可是,近乎沒有傳統紙杯可回收再造,有英國學者最近發表研究指,紙杯徵稅、免費再用杯頗能減廢,香港也可考慮。

為了防滲、保溫,熱飲杯內層會加上一層聚乙烯(polyethylene),結果裏外不是人,一般回收紙廠無法拿來造紙,膠料廠覺得不值得回收,直送堆填區,要30年才能分解。

英國卡迪夫大學心理學學者Wouter Poortinga的研究團隊發現,只要每個即棄咖啡杯收取25便士(約2.4港元),即能令再用杯使用率增加3.4%,店內印上環保語句可增2.3%,有相關杯子供應能升2.5%,若免費派出則再加4.3%。若英國全盤採用相關措施,一年可少用12.5%即棄紙杯,即3億個,環境食物大臣利雅華(Andrea Leadsom)早前表示,考慮強制紙杯印上分解所需時間,又或瞪着的眼睛作警告。

無論英國抑或香港,不少咖啡店已向自攜杯子的消費者提供折扣,中環OHM更減上10元,但據卡大的研究,25便士的自攜杯子折扣其實沒任何鼓勵效果。Poortinga解釋,人類作出任何抉擇時,總關心損失遠多於利益,故同額稅款會比折扣更有用。

近年,英國紙杯物料及回收技術俱有長足發展,2013年兩間新廠開始有力回收普通熱飲杯的高質強韌紙纖維;有大學去年再研發出可由紙杯、杯蓋、攪拌棍,以至其他塑膠廢料等混合製成新物料,比傳統塑膠還要堅硬;當地Starbucks亦在試用一間初企研發的紙杯Frugalpac,其膠質可輕易剝離,每隻杯號稱能回收7次。

相反,香港於熱飲紙杯回收可謂一片空白,連鎖咖啡店Pacific Coffee僅回收潔淨的杯蓋,環保署更直指紙杯無法回收,建議直接棄掉。港府實可考慮引入紙杯稅,一方面直接勸誘市民少用難以回收的熱飲紙杯,另一方面繼膠袋、垃圾稅後,再開財源,資助餐飲業改用Frugalpac一類更環保的杯子,又或嘗試引入英國各式新技術,為堆填區紓壓。

當然,源頭減廢始終最有效率,有需要諗計鼓勵公眾改變習慣。現時,OHM的外賣客必須自備再用杯,或支付5元按金借用玻璃杯,咖啡小店common room & co.及Cafe Sausalito等也曾?願少做生意亦不用紙杯。Pacific Coffee發言人則指,顧客於分店購買杯子,可獲贈手調飲品,以鼓勵環保。

坊間的可再用杯設計繁多,但始終未能興起,正因不少人嫌大、嫌重。去年底,可折疊成不同常用咖啡分量的膠杯Pokito於眾籌網站Kickstarter火速走紅,成功超額集資之餘,更剛投入量產。港府或商企想為減廢出力,參考卡大建議、仿效渣打慈善基金大舉派發再用杯,勢有不俗成功機會。

紙杯的生命流程

  • 可達80歲的老樹遭砍伐,運至工廠剝皮和切成木屑
  • 木屑轉化為紙漿,再漂白造紙
  • 製作紙杯後,包裝運赴分銷商、零售商
  • 咖啡紙杯常有一層聚乙烯或蠟來保護防漏,約佔5%質量,香港回收商無法分隔,環保署建議直接棄置
  • 若用完紙杯掉進回收箱,剩餘液體或污染箱內全部紙張
  • 香港每日所消耗的約210萬個紙杯運赴堆填區後,長達30年才可分解

撰文 : 沈帥青