藥劑師「小小藥罐子」:比DEET更強的驅蚊劑

健康 14:19 2017/05/24

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夏日炎炎,皎陽似火,既是夏季又是雨季,即炎熱又潮濕,固然為大地帶來雨水,同樣為蚊子帶來溫床,所以相較春、秋、冬三季而言,夏天是蚊子滋生、繁殖的旺季。這時候,自然便需要防治蚊患。除了滅蚊外,其中一個方法,當然是驅蚊,說到驅蚊,自然離不開驅蚊劑。
  
實際上,除了DEET外,其實還有一種驅蚊劑,同樣能夠驅一驅蚊,預防蚊叮蟲咬,除了避免誘發痕癢外,同時還避免傳播瘧疾、登革熱、日本腦炎、寨卡病毒這些傳染病症。

這種驅蚊劑,便是茄紅素。相較DEET而言,茄紅素成分天然,主要源自一些植物的精油,例如蕃茄。

原來蕃茄裡面蘊含這些豐富的茄紅素,在化學上稱為Methyl Nonyl Ketone (IBI-246),屬於一種揮發物,在揮發的過程裡,能夠散發一種芬香的氣味。
  
據說,這種茄紅素,具體的作用原理主要在透過這種香味,擾亂蚊子的嗅覺受體(Olfactory Receptors),干擾蚊子的嗅覺,讓蚊子探測不到人體在呼吸的時候所釋放出來的二氧化碳,不難理解,舉凡所有動物,除非死亡,否則全部都需要呼吸,吸入氧氣,呼出二氧化碳,維持生命。

所以在相當程度上,二氧化碳可以說是其中一種生命跡象,只要透過探測空氣中的二氧化碳濃度高低,循著這條線索,沿著較高濃度的二氧化碳,進行搜索,便能夠增加捕獲人類的機會,從而叮咬目標,吸食血液。
  
簡單說,這個驅蚊方法,就是干擾蚊子的雷達,讓蚊子體內的生命探測器,不能偵測人類的生命跡象,瞞騙蚊子,讓蚊子感覺不到人體的存在,從而成功躲過蚊子的叮咬,達到驅蚊的效果。
  
相較DEET而言,茄紅素獲美國國家環境保護局(US Environmental Protection Agency, EPA)列為「第四類有毒化合物」,簡單說,就是「安全、溫和、近乎沒有毒性」,在使用上一般較安全。
  
但是,值得一提,安全只能反映藥物的毒性,不能反映藥物的藥性,這就是說,跟藥效扯不上半點關係。
  
實際上,根據一些參考資料,就算是DEET,原來還不是最強的驅蚊劑,說到驅蚊,強中自有強中手:

其中貓薄荷精油(Catnip Oil),驅蚊的功效,據說是DEET的10倍。

所以,一種驅蚊劑,成分天不天然,跟有沒有效,兩者其實沒有必然關係。
  
在使用上,跟DEET一樣,同是一種有機物,這兩種驅蚊劑能夠溶解一些塑料、合成纖維(Synthetic Fibers),例如手機、相機、膠框眼鏡,可能會造成財物損失,所以,使用後,建議使用肥皂、梘液,清洗乾淨雙手,清除殘留在手上的藥物,減少這些驅蚊劑透過雙手接觸這些產品,損壞財物,構成損失。
  
茄紅素,除了能夠驅蚊外,原來還能夠驅貓,所以如果是貓奴的話,請注意,塗抹後,這些貓可能會跟你保持一段距離,當然,別擔心,貓不是討厭你,只是討厭你身上這股氣味而已。

原文刊於「小小藥罐子」網誌,TOPick獲授權轉載。

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撰文 : 小小藥罐子 藥劑師