會考「肥佬」考入史丹福 香港仔創業累積億元資產

職場 14:45 2017/06/26

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早前財經博客界出現一位神秘博客「百樂」,自稱30歲出頭已賺到1,000萬元、40歲建立了全盤被動收入的生意,擁有過億元資產,達致財務自由,長居美國。他在博客寫營商創業、寫上流社會燈紅酒綠的生活,內容被部分博客質疑「離地」,半信半疑。

今期「理財專題」訪問了百樂,傾聽了他的不平凡經歷,這位「香港仔」自小流連深水埗,會考滿缸紅,留學美國後脫胎換骨,入讀名校史丹福大學,更白手興家搞創科,賺到一桶又一桶金。港人覺得他筆下「離地」,全因其經歷超乎我們日常生活的視野。

當港人藉物業和股票,追求財務自由,受史丹福創業精神薰陶的百樂,鼓勵港人逃出打工奴隸制度,靠食腦創業,實現不一樣的財務自由路。心繫香港的他,近年回港徵集創業計劃,希望做這班創業青年的伯樂。

「七十後」的百樂出生於基層家庭,爸爸在香港電台任職電子工人,成長於橫頭磡(今稱作樂富)的屋邨,成績落後,小學留班考第尾,中學時最愛流連深水埗鴨寮街和電腦商場,卻能無師自通編寫程式。

百樂憶述自己在高登和黃金商場看電腦書自學編寫程式,中四那年將當時流行的街機「街頭霸王」編成Apple II電腦版本,「我一點點Pixel自己砌出來,再整成動畫。」他又曾投稿《電腦時代》雜誌,教人改寫遊戲程式,獲取學業以外的樂趣和金錢。

留學美國「廢青大翻身」

百樂全付心思放在電腦科技,無心向學,會考幾乎全科「揸槍」(F級),最好成績的物理僅獲D級。放榜日老師勸他重讀,百樂卻膽粗粗向父母提出留學美國。

成績不濟下,百樂在美國只能入讀俗稱「雞校」的社區學院Grade 12,同時做多份兼職,賺取留學生活費,包括在學校飯堂做打雜,又試過在夜店男廁做服務員。這段日子百樂的英文日漸進步,亦見識美國不同社會階層的生活。百樂在美國的學業成績優秀,他歸功美國數理課程較淺,港生可輕易追上,惟英文仍要惡補。

在「雞校」脫胎換骨的百樂,因數理成績優異,先後被教授邀請擔任教學助理和研究助理。後來一位來自史丹福大學的教授更鼓勵他報考公開試,願意推薦他報讀一流學府,後來成功獲取錄。百樂在史丹福修讀運籌學(Operations Research),研究如何優化一個系統到最適狀態(Optimum)的學科,「例如一部冷氣機,如何調校至最慳電又最凍?原來背後有數得計。」

華爾街見盡莊家伎倆

史丹福是創業搖籃,不少科技公司如雅虎創辦人楊致遠、Google創辦人佩奇(Larry Page)均是校友。百樂甫入讀史丹福已被這股「全民創業」風氣感染,認為人生不一定要讀好書、搵好工,「原來創業是打工以外的一條路!」百樂在史丹福亦遇到不少富豪後代,不用讀書也入讀名校,「基層做到騾仔咁,成世人工作儲錢才能買屋,但富二三代一起步便擁有一切。」慢慢地,百樂找到了自己的人生目標,決意不做「工資奴隸」,立志要像這些富二三代的爸爸和爺爺般,白手興家創一番事業,以財務自由為目標。

大學期間百樂已找到一套適合自己的創業模式,曾撰寫計劃書爭取創業基金。「當時九十年代大家還會買CD,分為單曲(Singles)和雜錦碟,大家未必首首歌也喜歡。我想到建立一個網站,讓人自選歌曲,錄製到CD。」計劃後來過不了第二輪資金籌募,沒資助便放棄了,不過他慨歎後來一間公司正正做此業務,並在2000年代初科網熱潮時更成功上市,令他悟出:「創業不是找VC,籌到錢就做,籌不到錢就不做,而是要有熱情、有自信地照做,看看市場反應再算。」

數年後百樂大學畢業,獲科技公司和投資銀行的職位。IT與投行,香港人必定選擇後者!百樂為滿足父母期望,亦加入華爾街做金融人,在投行總部專門計數設計及研發各種衍生工具,銷售給全球包括香港市場。他直言,產品經過精密計算,發行人幾乎無得輸。「大戶在背後操縱一切,他要你散戶死就死,一切也是假象。散戶只能贏一時,長遠來說莊家必贏!」這位投行過來人忠告說,衍生工具只能用於對冲,千萬別用來投機炒賣。

毋忘初衷回矽谷創業

香港仔走入華爾街,投行的花花世界卻不是他那杯茶,「我自己出身基層,感覺格格不入,這班金融人很高傲,不尊重基層。」留在投行不到一年,科技公司的部門主管再次向他招手,決定返回矽谷,加入了甲骨文任程式開發軟件工程師,部門漸漸做出成綪,由本來幾個人增至數百名同事,「這時辦公室政治開始出現,互相插人,慢慢感到不開心。」

一次他與上司的上司閒談,發現彼此也討厭辦公室政治,一拍即合下決定另起爐灶,由該上司出資、百樂出力,成立SaaS(Software as a Service)公司,專做雲端軟件服務,「我們曾交計劃書上去但不批,甲骨文不做的,我們就互補它。」回想在5個人的小公司,一天工作20小時,為研發產品有家也不歸,「睡袋就在桌下,發夢也在想改良產品的方法。」

充滿熱情的創業經歷,百樂形容是他最開心的一段日子,說時也眉飛色舞。很快這公司已做出成績,首年已賺錢,獲創投公司注資近3,000萬美元。2000年正值科網熱,公司更被投行舉薦上市,他還記得公司股票上市首日爆升,「一日內我的身家由200萬美元,升至300萬美元(約2,340萬港元)!」

百樂當年只是26歲,身家已有逾千萬港元,但這只是紙上富貴,百樂一直沒沽售公司股票,後來科網泡沫爆破,他形容手中股票只能在今日夠買一輛Tesla。

其後百樂多次創業,多為科技公司,有成功也有失敗,經過第一間公司的教訓,他學會當公司獲注資收購,便適時沽出股份套現,多次創業後,終於累積到1億港元資產,達致財務自由。現時他擔任天使投資人,在矽谷、香港及東南亞物色有潛質的初創公司,並在三藩市建立房地產事業,投地、建屋、出租及出售,建立每月6位數字港元的被動收入,養妻活兒。百樂認為,財務自由是利用強大的投資組合,產出足夠的財富,過隨心所欲生活,愈早愈好。他認為年輕人創業本小利大,可快速累積財富,屆時可像他投資房地產,賺取被動收入。

節錄自第486期《iMoney Focus》。

【百樂開講 創業致富的決勝思維】

創業路不會一帆風順,起錯步、兜錯路、信錯人……害怕輸錢輸時間,於是一世原地踏步?在矽谷打滾多年的百樂,身經百戰的天使投資者,首度舉辦個人創業課程,分享如何實踐創業夢,以及創業致富的決勝思維。

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撰文 : iMoney 智富雜誌