不願讓至親插鼻胃喉 老人科醫生:插喉外也有選擇

健康 11:31 2017/07/05

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不願至親插鼻胃喉?胃喉就是一條從鼻孔插入食道的管子,方便照顧者餵液體食物。老人科專科醫生鄭戩毅接受TOPick訪問時表示,長者普遍兩大原因致插鼻胃喉:

1. 嚴重吞嚥困難令哽塞機會增加的患者

2. 嚴重腦退化導致不肯進食患者

不過,很多長者通常被插胃喉後精神狀態會變差,也會因插上胃喉感到不適,繼而嘗試用手移走胃喉。老人院職員有機會因怕他們重複拔走胃喉而要使用綁手帶,結果是長者的活動能力下降,甚至更加失去進食的意慾。故此長者是否真的需要使用胃喉,是要經過醫護人員、長者及其家屬根據患者情況詳細考慮後作出決定的,絕不能草率行事。為人子女,一方面擔心長者身體,又害怕插胃喉致至親辛苦,到底應如何決擇呢?

1. 嚴重腦退化病友

嚴重腦退化病友認知能力差,未必能組織起吃東西這個「複雜」的連鎖動作,而記性差亦使他們容易忘記是否已經進食,導致餵食困難。

了解長者喜歡的食物

鄭醫生指出,餵食長者一直喜歡的食物,通常較容易令他們進食。另外,嚴重腦退化患者一般味覺較遲鈍,但較甜、酸味或較濃味的食物可以刺激食慾,故可嘗試在餐單中加入如果汁、芝麻糊、蕃薯蓉等的甜食,先引發長者的胃口,再餵正餐其它食物時便會更容易。

他提醒,很多家人對長者食物選擇過度嚴格,比如若長者患有糖尿病人,家人就要求他們戒口至食物變得淡而無味。這樣過度嚴謹的飲食控制,不但影響食量,亦令他們失去享受食物應有的樂趣,反而得不償失。至於怎樣才算合適的飲食控制,最好跟醫生或營養師商量。

可餵蘋果蓉、香蕉蓉及豆腐花

鄭醫生過去接觸許多長者,發現很多都很喜歡吃蘋果蓉及豆腐花。蘋果或香蕉蓉既香甜,又含有纖維,是不錯的選擇。亦有營養師教路,豆腐花和軟稔飯糊混和,再加煮溶的黃糖或豉油,既可提升食物熱量,長者仍易接受!最重要的是上述食物對有輕度吞嚥困難的長者而言可說是較為合適,故此可以一試。

餵食技巧

部分嚴重腦退化患者不願意由他人餵食,或不願張開嘴巴,又不肯吞嚥,故此令餵食困難。遇到這種情況,可嘗試以下方法:

  • 餵食者可嘗試先在長者面脥兩旁的咀嚼肌肉上按摩,在餐前以清水清潔口腔,刺激他們願意張開口接受食物。
     
  • 較甜或濃味食物先點在嘴脣上下,以刺激他們張開嘴巴。
     
  • 在餵食時嘗試把長者的手捉着餵食者持餐具的手,讓長者的手跟隨着餵食者的手移動,好像自己控制着整個過程一樣 (Hand under hand technique)。

當然,一些基本原則是不能忘記的﹕

  • 安全吞嚥是很重要的,需確保長者吃東西時一定要坐直,頭置於一個稍微向下的姿勢,有助順利吞嚥減低哽塞的機會
     
  • 親人餵食一定比陌生人容易,餵食環境最好要寧靜而不受騷擾,切忌餵食過急以免讓老友記覺得吃東西是件苦差,反之親人慇切的餵食其實是一種享受
     
  • 定時進食比無時無候更能令長者接受

鄭醫生指出,要解决嚴重腦退化導致不肯進食這個問題,需要無比耐性和時間,並無捷徑,亦沒有一種神效藥物能解決所有問題,但插胃喉並非唯一選擇,鄭醫生說長者食量亦會有機會轉變,若一不吃東西,便草草決定給他們插上胃喉,未必對他們最好。家人的付出非常重要,往住是解決這個棘手問題的關鍵。

2. 患有嚴重吞嚥困難令哽塞機會增加的長者

患有嚴重吞嚥困難令哽塞機會增加的長者,問題就更加複雜。一般而言,若被言語治療師評定為有嚴重吞嚥困難,其進食時嗆到導致食物進入肺部引發肺炎的機會便會大大增加,故此醫護人員不會建議長者強行用口進食,胃喉餵食在這情況下可說是合理的選擇。

但若長者一早已堅決表明不肯接受胃喉,或長者已到生命最後階段,家人決意舒適治療 (comfort care),不想長者受到任何痛楚,可與醫生商量舒適餵食 (comfort feeding) ,但要清楚明白長者的確會有哽塞嗆到導致肺炎的機會。而且,餵食者一定要學識能減低吞嚥時嗆到的餵食方法,亦要嚴選食物的質地,通常糊狀食物較為合適有嚴重吞嚥困難的長者。當然,言語治療師作的評估和指導是非常重要的。

如何平衡利弊,家人一定要跟醫護人員仔細商量清楚。

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撰文 : TOPick記者 劉芷盈