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迷上英式英語的蕭叔叔:別讓他人眼光限制自己

10:59 2017/07/17

有人靠靚樣搵食,亦有人憑靚聲累積無數粉絲,有一把雄厚的磁性聲線,說得一口標準英式英語的網上英語教師蕭叔叔(蕭愷一)就是箇中代表。

他自言,當年在港大讀法律系時「英文超差」,既看不懂艱澀的法律案例,亦難以用英語與人溝通,甚至老師批評他「英文完全唔得」。面對困境,他惟有不斷看書、睇劇、查字典,全心苦練,加上被英國教授薰陶,英語突飛猛進。

後來他沒有循既定軌跡,考完PCCL後走入法律界,反而拍片、寫Blog,到今日在fb上分享英語心得,在網上愈來愈紅,現時fb專頁有近28萬人讚好。他從不後悔自己當初的抉擇,

學蔡瀾話齋,要玩物養志。玩物不一定喪志,你一開始未必係為錢,可能只係有興趣,但當你好花心機鑽研一樣野,做了專家時,機會可能就會自此而來。

自言曾無法用英語溝通

片段中的蕭叔叔,往往只聞其聲,不見其人,個子高大的他其實不算老,只得35歲。訪問當日他一身西裝現身,襯以啡色Double-monk皮鞋,加上其正宗英式口音,儼如一副英式紳士的模樣。

以為他英語贏在「起跑線」,其實不然。中學時他就讀新界區名校,會考英文B,高考C級,他亦自認英文不錯。豈料入讀港大法律系後,他就深感不妙,「完全睇唔明、唔識講、唔識寫,寫完老師又話你英文唔得」,更令他一度萌生轉系念頭。

但他沒有當逃兵,反而努力面對,每天花4小時練習,看英劇、寫網誌、甚至背誦精彩對白,遇到不明白的地方就翻查字典,甚至向來自英國的教授討教。

(英國電視劇)有好多字,好多句式,好多interaction(互動)嘅方法,都值得學習。如果走馬看花,就會好浪費。

突發猛進的關鍵,在於學英文時要有Input亦要有Output。

你淨睇英文書,而不寫不講,就好似你睇NBA睇賽後分析,而不落場打波,你係永遠唔會練到你想學或電視見到嘅招數。

【延伸閱讀】蕭叔叔苦學3年 煲劇背對白練出流利英語

迷上英式英語

日子有功,他更從中找到學英文的樂趣。在閱讀有關法律哲學、政治哲學等題材時,他發現英式英語理性表達邏輯的方式令他著迷,例如何謂自由、法律與道德的關係,都令他眼界大開,日漸迷上英式風格。

其中最令他熱愛的,是含蓄得來又「寸嘴」的英式幽默。例如有英國國會議員曾想批評另一議員說謊,但直稱對方為說謊者(liar)會很無禮。結果他改為這樣說,「He is being economical with the truth」。

至於為何對英式口音特別感興趣,蕭叔叔認為是一個巧合,因為不少港大法律教授都能說一口流利的英式英語,耳濡目染下自然令他愛上英式風格。他笑言,「如果當時不是身邊人都說英式口音,而是美式、澳式,而家就可能變左美式美文學會。」

不同口音是否有高低之分?蕭叔叔認為並非如此,即使是港式、印度式口音,都不用為此而自卑,

不是口音有高低,而是把聲好聽先好聽。就好似寫毛筆字有不同風格,你鍾意王羲之的行書,不等於討厭顏真卿的楷書;你鍾意某一風格的英文口音,不代表其他風格差。

他指出,很多人喜歡把英文程度與文化、教育程度、工作能力等掛勾,令英文差的人不敢講,但蕭叔叔強調,

其實英文只是一個語言,不應因爲不夠好而不敢講,否則好難進步。英文好固然好,英文差又何須自卑?又唔見你因為唔識阿拉伯話而自卑?

蕭叔叔認為,每個人的語言背景、學習進度都不同,根本毋須為港式口音而自卑。黃建輝攝

蕭叔叔認為,每個人的語言背景、學習進度都不同,根本毋須為港式口音而自卑。黃建輝攝

fb專頁有近28萬粉絲

長年累月接觸英語,亦令他對英國愈感興趣。港大畢業後,即使他考了法學專業證書課程(PCLL),但他卻放棄律師前路,反而想去英國讀書。

他解釋「做律師好困身」,不合他酷愛自由的性格,而且想看世界更多,於是便去了一些傳統名校當英文代課老師賺學費。其後赴英讀碩士時,為了和在港舊生聯絡,開始在網上分享英語心得,以前Xanga、台灣的無名小站、Yahoo Blog,都曾有他的蹤影,「不過而家都關閉晒哈哈」。

不過他直認「太懶、掛住玩」,沒有完成課程就退學回港,開始接freelance為生。如今蕭叔叔定期在fb專頁出片,分享英語心得,去年起更與其他商業機構合作,賺取廣告收入,平均其專頁每月有1至2個廣告;亦有為專業人士訓練英語說話技巧,當中不少學生來自法律界及廣告界。

蕭叔叔亦會和朋友分享港式英文字句,如People mountain people sea,希望將它們帶入主流英語之中。黃建輝攝

蕭叔叔亦會和朋友分享港式英文字句,如People mountain people sea,希望將它們帶入主流英語之中。黃建輝攝

月入有6位數字嗎?他笑說,「呢個唔講啦!」滿意目前收入嗎?他就說,「無話唔滿唔滿意,錢當然愈多愈好啦!生存到囉。」

面對前路,蕭叔叔一直率性而行。他深信不應被公開試的好成績,限制人生選擇的自由,

唔好因為成績好,就只做一啲成績好先做到嘅野。可能你設計有天份,就無理由考到10A後就轉去讀醫。不要讓父母目光、世俗目光限制自己,更不要被思想狹窄的人的眼光限制自己。

【延伸閱讀】黃雅麗:無人不識的蕭叔叔

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撰文 : TOPick編輯

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