青年買餸「雞同鴨講」開發買餸App 手機一拍知營養【有片】

職場 14:42 2017/07/20

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生活上的各種難題,往往成為創業起點!來自香港大學的以國青年,因在西營盤街市「雞同鴨講」,惋惜礙於語言不通,外國人未能到街市接觸本土文化,加上曾吃錯食物導致腹瀉,萌生「寫App」念頭,用手機對準不同蔬菜、水果、海鮮,即可顯示營養成分,並按健康需求提出飲食建議。

該「買餸APP」目前已獲60萬港元起動資金,分別來自數碼港、社創基金、香港大學及IBM等,預計3個月內可有成果,先在Android上架,稍後再推出iOS版本。

來自以色列的Daniel Edelson,在港大讀書期間已主力研究食品安全問題。他來港5年,但一直在超級市場購買食材,直到1年前開始逛街市,形容當時:

大開眼界,I become a 師奶!原來街市都可買到沙律菜,還有外國賣得很貴的食材!

不過,他發現普遍檔主都不諳英文,買食材時要指手劃腳,根本無法與本地人交流,後來他獲贈有「買餸天書」之稱的小冊子,由食環署出版,用10種國家語言、圖文並茂列出500種街市常見的食品及用品,感覺神奇又落後,認為相關內容其實可電子化,「不用帶本簿去行街市」。

食環署出版的「買餸天書」,以十國語言、圖文並茂地寫出不同蔬菜、肉類、魚類等的名字。(經濟日報記者攝)

加上一次吃錯屬性相剋之食物而腹瀉的經驗,Edelson決定開發「買餸APP」,名為Marketeer。他指,智能電話在本港的滲透率超過9成,幾乎是所有生活資訊的來源,相信「買餸APP」可讓人學英文、一覽有用資料,同時連繫少數族裔與本地人。他認為,街市是社會資本,就像圖書館一樣,折射當地人的生活面貌,卻因語言不通,外國人少逛街市,始終無法融入社區。

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Marketeer現時已可識別逾300種食材,只要對準鏡頭,就可辨識菜、魚、肉,即時得知食物營養資訊,如維生素、蛋白質、脂肪、鐵、鈉含量等。用家另可根據個人健康及體型,設定營養目標,藉此了解每日飲食與目標是否相符,亦有針對體質的飲食建議及小知識,如痛風不宜吃菠菜,「腐竹肥過蛋糕」。

Marketeer可識別逾300種食材,只要對準鏡頭,就可辨識菜、魚、肉,即時得知食物營養資訊。(由受訪者提供)

除少數族裔外,Marketeer冀吸引外傭及年輕母親使用。該App計劃以免費下載形式運作,但用家需付費解鎖部分高級功能,了解消費者習慣後,或會以大數據形式向廣告商提供分析報告。Edelson預期3個月內可將應用程式上架,料一年內可推廣至4萬名用家。

「買餸APP」包含人工智能、機器學習、視覺識別等技術,加上有社會意義,成功「吸金」:除數碼港創意微型基金外,亦獲社創基金資助,近月於香港大學第二屆DreamCatchers比賽中再獲10萬元起動資金。

以色列雖為彈丸之地,卻是著名的創新強國。世界經濟論壇《2016-2017年全球競爭力報告》顯示,138個經濟體系中,以色列在創新方面排行第二。來自以色列的Edelson已年屆30,坦言自己赴港求學前曾參軍4年,認為家鄉成為創新強國,與軍事發展及求存思維不無關係。

他認為香港缺乏

Be Destructive(具破壞性)、Be Individual(具個性)

的教育及思維,又以同屆大學同學為例,指不少香港學生均表示要加入金融、會計行業,要入大公司,跟同儕走一樣的路,怯於與眾不同。

他笑言以色列人自小就被教導要有野心、積極向上才可生存,指也許就是這份「不要做主流」的洗禮,令當地創科思維遍地、初創企業茁壯成長,吸引投資者眼球。

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撰文 : 洪寶瑩 香港經濟日報記者