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沈帥青:寵物迷肯花錢 商家 騙徒最愛?

08:00 2017/07/17

作者Facebook專頁

有電子傳媒早前以龜擺設一次過騙倒數名動物傳心師,其技藝疑似子虛烏有,卻仍獲寵物迷熱切辯護,反質疑報道有欠道德,可謂充分印證寵物市場潛力。

人類跟家中動物過去是主人和寵物關係,現時卻愈益變成夥伴、甚至家人,大家平起平坐。無論動物傳心是如風水命理般買個心安,抑或徹頭徹尾的神棍騙局,單次求助已要三數百元,高級傳心課程更要收上萬元,寵物癡確是不可多得的財源。

養寵物無疑是昂貴玩意,英國慈善組織PDSA曾估計,養一隻狗的終生成本可達34萬港元,偏偏有98%狗主低估數字。調研機構Choosi更指出,澳洲貓狗主人每年花在寵物的金額,比起自家娛樂消遣、時裝或科技產品開支,高以十億澳元計,即使多少帶來財政負擔,普遍依然心甘情願。

隨着人類醫學進步,獸醫也用上近至5到10年前仍無人能想像的技術,像人類及狗隻現時會接受一樣的十字韌帶手術。更甚者,即使同樣脊醫或針灸治療,去年美國人的診金不過65至75美元,動物平均卻要80美元。

各地固然有寵主純為外表替動物整容,但對人類正常不過的儀容缺陷,如眼皮下垂、腹部皺紋,卻會令巴哥、法國鬥牛犬等發展出炎症、感染,複雜整容成本又以千美元計。

寵物保險於香港暫未興起,但英美等發達國家的寵主面對醫療重擔,日益選擇為摰愛投保。保險商於傳統家居保、車險須割喉競爭,亦爭相開拓方興未艾的寵物保,英國龍頭Aviva指,當地現約80家動物險商,3、4年間已增加了15%。

不過,即使寵主願為心肝寶貝大破慳囊,隨時只是被人「找着數」。《星期日太陽報》早前的偵查發現,多達37%動物保單得物無所用,險商以形形色色的理由拒絕索賠,包括預先剔除常見疾病、翻箱倒篋證明動物早已患病,甚至純粹質疑受保動物太老。

保險尚且只是條款爭拗,其實存心針對動物痴來行騙者亦廣見四方。英美近日出現網上騙徒,以特惠價格出售宣稱身處異地或海外的動物幼崽,其後卻不斷以額外交通、防疫成本推託付運,也有以假晶片、偽證把貓狗扮成純種,掃描真晶片資訊騙寵主付費等手段。即使寵物死後,新加坡去年亦曾爆出殮商以疑似幼砂、水泥充當骨灰的騙局,陷阱不一而足。

現時,發達國家家庭的孩子愈生愈少,寵物卻愈養愈多,日本寵物貓狗數目甚至早已趕過小孩的數目。利之所在,無論商家抑或騙徒,定必咬着寵物迷不放,寵主加入寵物群組互享資訊之餘,大概也要多參考旁觀者意見及傳媒報道以助保持清醒。

環球寵物市場冷知識

  • 日本寵物貓狗數量自2003年已超越16歲以下兒童數目,當年數字為1,920萬對1,790萬
  • 研究機構Choosi指,澳洲貓狗主人將最多可動用收入用於其寵物,比用於休閒娛樂多16億澳元(約98億港元),比時裝多64億澳元,比起科技產品開支更高上73億澳元
  • 英國慈善組織People's Dispensary for Sick Animals指出,98%寵物主低估一生照料成本,約260萬或12%當地狗主認為成本僅500鎊(約5,108港元),實際數字為2.1萬至3.3萬鎊,每長命一年高約2,000鎊
  • 英國約30%狗隻及16%貓隻有保險,但寵保主每年仍要斥資2.32億鎊(約24億港元)應付寵物醫療,主要原因為保險不包括常見疾病,險商找出疾病於投保前已存在
  • 美國人2011年花費6200萬美元於動物整容,包括約150至200美元防角膜炎的眼皮提升手術、防細菌感染的腹部除皺等
  • 俄羅斯Esmat氏一家喜歡占基利《變相怪傑》角色Milo,為令自家傑克羅素㹴的耳朵往下垂,曾試過貼上重物,最終決定替牠整容,以便參賽及配種
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撰文 : 沈帥青

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