沈帥青:高溫行山易出事 各地紛徵搜救費

City 02:00 2017/07/31

分享:

作者Facebook專頁

香港連日酷熱天氣警報,登山客卻興致未減,結果一個周末已至少十餘單意外,惹來網民熱議求救者應否承擔救援成本。

現代人日益愛親近大自然,無論日本、台灣抑或香港,山嶺意外及搜救行動近年均有所上升,其實已有地方政府立法收費,冀更善用資源、遏止疏忽事故。

本港消防處去年接獲357宗山嶺拯救求助,按年升5%,拯救時間更急升2倍至177小時。飛行服務隊超級美洲豹直升機每小時成本高達4.5萬元,但上半年已出動了264次作近岸搜救,按年升11%。

按天文台建議,酷熱警告下應避免曝曬,若走在街上未消片刻已是汗流浹背,竟有人登山中暑還要救援,跟去年初前往大帽山看霜受困者一樣,根本很難自圓其說。

美國部分州份已立法為搜救徵費,如救援工作尤重的新罕布什爾州,自1999年起向因鹵莽須求救的人收費,曾有男童軍因偏離安全山道後扭傷腳,被罰2.5萬美元,2008年再將收費門檻降至疏忽。

當然,有時何謂鹵莽、疏忽沒那麼黑白分明,新州其實鮮少收費。而且,救援徵費也能像把雙刃刀,一方面能令登山者做更多安全準備,另一方面有可能令人延遲求救,不無爭議。

日本埼玉縣2010年曾有搜救隊於雷雨警告出動協助墮山者,但直升機撞山焚毀,連失救的事主,最終5人身亡。該縣明年將成為全日本首個徵收5萬日圓(約3,530港元)直升機出動費的地方,最終未知會否令登山者耗費氣力自救,反令自己及救援人員墮入更險峻境地。

不過,歐洲不少野外愛好者知道自己遇上意外,須承擔救援成本,普遍已買了相關保險。

美國新州政府前年初開始推出自願性質的Hike Safe Card,個人僅須事先付出25美元,基本上毋須承擔任何救援成本,當局又能靠攤分風險的登山客收回一定成本。自台中去年中創先河,台灣多縣亦已陸續要求攀登較危險的特殊管制山域時必須購買保險、聘有具急救資格的領隊等,都能預防意外,且多少能為政府最終承擔的成本封頂。

港府既已將山徑分級,大可參考台中,比如要求同行登山客中必須有人懂得急救,才可行難度最高的四星山徑,又或如要求颱風警報需要撤離那樣,向酷熱、暴雨警告高懸下,仍前赴偏遠、危險山徑者罰款。

台灣花蓮當局月前斥資228萬新台幣(約59萬港元),且有搜救員或須截肢,才救回獨自攀登受困山上35天的登山客,還反被對方詰難救援水準不濟。港人對消防、醫療人員普遍心存謝意,大概不會有同樣明月照溝渠的例子,但如何能靠保險或徵費應對救援成本,始終值得考慮的課題。

各地搜救收費情況

  • 台灣︰台中去年率先通過登山活動管理自治條例,分為一般管制及特殊管制山域,登兩者均須帶備定位及通訊工具,後者(2,500米以上、國家公園等需許可才可攀登的地方)更要求合資格領隊、投保登山保險,以應付搜救費用,跟沒於颱風警報撤離者一樣,違者最高罰新台幣5萬元(約1.29萬港元)
  • 日本︰全國直升機搜救數字自2011年持續上升,埼玉縣3月通改修過《防災救助條例》,明年起將收取每次約5萬日圓(約3,530港元)的搜救費,應付燃料開支,為當地收費首例
  • 美國︰國家公園管理局、國家森林局等豁下範圍一般不收搜救費,惟至少8個州設地方法,如新罕布什爾1999年起可向「鹵莽」者收費,2008年門檻降至「疏忽」,前年再引入自願性質、價值25美元起的Hike Safe Card,持卡者行徑鹵莽才須付費
  • 瑞典︰近日有女士登山時疲憊不堪求救,救援人員乘直升機抵達後,認定不涉生命危險,告知她可選擇稍後自行下山,或支付3萬克朗(約2.9萬港元),當事人兩夫婦終選擇坐直升機

撰文 : 沈帥青