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沙田第一城住宅變身Airbnb 藍籌屋苑業主違法經營賺4萬

23:33 2017/08/02

Airbnb民宿是共享經濟產物,《經濟日報》發現,全港十大藍籌私人屋苑,最少7個疑有Airbnb出租,有Airbnb業主直言明知違法。

業主將單位或房間出租作Airbnb,要承擔5大風險,除了違反稅務及旅館業條例,亦違反大廈公契,並可被銀行要求即時清還按揭欠款,以至令家居保險及大廈第三者保險失效。

另外,居屋及公屋都有Airbnb,房署可收回單位,業主及租戶甚至要負上刑事責任,可處以罰款或監禁。

Airbnb網上預約平台上月有超過300個來自「香港」的房間搜尋結果,當中約一成來自港九新界的十大藍籌屋苑,包括沙田第一城、美孚新邨、天水圍嘉湖山莊、藍田匯景花園、紅磡黃埔花園、鰂魚涌太古城和南區海怡半島。

記者以遊客身份向上述屋苑的Airbnb房東查詢。有沙田第一城房東承認知道出租單位作Airbnb屬違法行為,指與女兒住在同一個單位,只要先向大廈管理員登記身份,房客就可以得到大廈門卡自行出入。

【延伸閱讀】Airbnb業主承認違法經營 3年賺4萬

何小姐(化名)在本港其中一個十大藍籌屋苑擁有自置物業,按揭已供斷,三年前開始將單位內其中一個房間出租作Airbnb用途,至今招待約15個旅客,帶來4萬元收入。她承認沒有顧及違法,亦無考慮過保險失效問題。

單位租期由3天至14天不等,她不違言其中一個目的是增加收入來源。她解釋,不長租單位的房間予本地租客,是因為她着重私人空間,不希望有室友長住,故以較彈性的Airbnb平台將房間出租。

何小姐坦言,絕對擔心保安問題,所以在挑選房客時也特別小心,例如會先要求對方在Airbnb平台驗證身份、查問清楚申請人來港和揀選這單位的原因。何說,即使查問清楚,也難以確定百分百無問題發生。她憶述早前有外國房客把房間弄髒,薯片零食散落一地,又弄壞廚具,最後拒絕對方續租申請。

她坦言知道Airbnb在港未合法,卻不擔心因此被檢控,因房客每次只入住數天,除非放蛇,否則執法有難度。

記者向她提到,住宅單位購買的家居保險,如作非住宅用途,保險可能失效,何表示對此不知情,也坦言完全沒有考慮到有關保險的問題︰「我無考慮這麼長遠的事,可能考慮不再出租房間做airbnb,或者不會再出租給租約期只有一兩天的人。」

【延伸閱讀】美孚新邨3單位被大媽進佔 管業處發警告信

沙田第一城區議員暨業主立案法團主席黃嘉榮指,第一城6年前有單位業主於網上旅舍平台吸引自由行旅客,對於再有業主如此放租,黃表示不知情。沙田第一城管理處則回應稱,受影響住客數目少,暫不會處理Airbnb問題,也不會提醒居民有關情況。嘉湖山莊及匯景花園物業管理公司指,將按公契跟進。

民政事務署表示,任何處所業主或租客,如在他提供的住宿範圍,向他人提供收費住宿服務少於28天而沒有領取旅館牌,違反《旅館業條例》。去年署方根據網上平台收集資料巡查765次,有15宗檢控個案。

有法律界人士解釋,任何涉及商業及金錢交易的處所,即使只是一個房間或床位,如租出期少於連續28天都需要領牌。他又說,本港所有住宅物業公契都列明單位只規範作住宅用途,如涉及Airbnb等商業交易則屬違反公契。

《經濟日報》到民政署牌照事務處查閱上述七大屋苑的地址等資料,發現全部不在持牌旅館名單,相信全屬非法經營。

【延伸閱讀】居屋公屋違規經營Airbnb 戶主需負刑責

 

Airbnb平台有沙田第一城單位出租。(Airbnb網頁截圖)

Airbnb平台有沙田第一城單位出租。(Airbnb網頁截圖)

出租私樓單位作Airbnb用途亦影響按揭。按揭公司執行董事王永偉指,業主向銀行申請按揭時會簽訂借貸合約,聲明整個單位用於自住,如銀行從任何途徑獲悉單位改作旅館,有權要求業主轉按或即時還清貸款︰「首置業並自住者可申請高成數按揭,最高達6成,如非自住,按揭成數最高僅5成,銀行有權要求即時還清兩者的差額。」

而根據《稅務條例》,物業擁有人須就其出租物業所收取的租金繳納物業稅。任何人在香港經營業務,並獲取利潤,須繳納利得稅;故此,業主如出租單位作短期旅館,獲取的租金收入須向稅務局申報物業稅及利得稅。若業主沒向稅局申報出租事宜,屬違反稅例。

將單位出租作Airbnb亦可致保險失效。本報向多間保險公司查詢,回覆皆指投保人申請家居保險時會簽訂聲明,列明建築物是永久住宅用途,故所有涉及違法的行為一般不會被承保,即若家居單位用作旅館,原有的家居保險會即時失效(見下表)。

業主風險

私人屋苑:

  • 違反公契
  • 違反稅務及旅館業法例
  • 還清按揭貸款或轉按
  • 家居保險和火險即時失效
  • 申報物業稅及利得稅責任

居屋:

  • 與私人屋苑業主相同
  • 違反房屋條例,屬刑事罪行
  • 需要補回地價

公屋:

  • 與私人屋苑業主相同
  • 即時或永久終止租約
  • 被房屋署收回單位

法例亦規定,業主立案法團和物業管理公司要為住客購買第三者保險。有保險公司表示,如法團和管理公司知道有單位改作旅館用途,但無向業主發出警告和通知保險公司,發生意外時,第三者責任保險有機會因有住宅單位用途改變令索償不獲受理。

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