新醫療科技 抗高齡海嘯

社會 22:13 2017/08/04

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長者人數上升,對骨科及內科的需求愈來愈高。有初創公司利用幹細胞科技,生產可植入人體的3D金屬,去年已於東區醫院應用於骨科手術;另有初創發展吸入藥物科技,糖尿病患者可避免打針。

勞福局局長羅致光早前曾指,10年後本港將要面對「高齡海嘯」。根據統計處,去年65歲或以上長者人口達117萬,佔整體人口16%,每6個人就有1名長者,推算直至2034年,長者會增加至230萬人,每三個人中有1個長者。

阿里巴巴創業者基金總幹事周駱美琪(陳靜儀攝)

阿里巴巴創業者基金聯同數碼港、科技園舉辦「Jumpstarter 2017」創業比賽,本周三(2日)為第四場初賽,以健康老齡化為主題。評審之一、安老事務委員會主席林正財表示,現時初創推出針對人口老化的產品,供長者選擇,但相信未來長者於市場中作主,要求更多度身訂造的產品。他相信人工智能將帶領社會,甚至可取代醫生診症、派藥等工作,提醒創業者應好好留意。

科能三維技術(醫療)有限公司項目經理關思敏(陳靜儀攝)

其中一間參賽公司、科能三維技術(醫療)有限公司生產3D金屬,可用於骨科植入手術,是唯一一間可根據病人情況,訂製骨頭的醫療企業。該公司利用幹細胞科技,將3D打印技術應用於骨科,並於去年協助東區醫院,完成本港首宗依照病人需求而定制合金人工骨頭植入手術。

項目經理關思敏指,3D技術像真度高,可為病人度身訂造。她透露已有私家醫院與他們接觸,冀為病人訂製人工骨頭。

該公司顧問醫生、仁安微創中心骨科醫生謝龍峰表示,現時換骨需求愈來愈大,特別是手肘骨、麒麟骨。謝指,3D打印人工骨頭可完全配合患者自身骨頭密度和形狀,不會出現象易小玲個案般有凹陷情況,又指3D打印人工骨頭可作教育用途,實習醫生可感受真實骨頭質感。

iPharma科技及營運高級總監張安雷(陳靜儀攝)

長者數目上升,未來糖尿病人口將持續成長。在比賽中脫穎而出的吸入藥物科技研究公司iPharma,其科技及營運高級總監張安雷指, 哮喘藥、胰島素等都是吸入藥物。以胰島素為例,糖尿病病人可能抗拒打針,吞嚥藥物吸收亦會破壞當中蛋白質,故改良吸入藥物可達更佳效果。

張期望可填充亞洲,尤其是內地不足,將美國科技帶到香港,計劃打入內地及台灣等市場。iPharma現時已有5位客人。

SkinData執行總裁胡舒婷(陳靜儀攝)

另外有份參賽的SkinData原為香港大學研究團隊,已有10年研究經驗,他們冀利用生物科學、植物化學等技術,轉化成護膚品推出市面。

SkinData執行總裁胡舒婷指,現時化妝品市場執著於市場營銷,花6成開支於宣傳,反之投資研發卻少於6%,產品只利用舊有技術,而非研究更有效配方,直言冀將更多好成份帶給消費者。

胡舉例稱,現有抗衰老產品只為抗氧化功能,惟衰老元兇為糖化終產物(AGEs),它會令皮膚失去彈性及加深皺紋,現時團隊利用獲抗糖化技術來抗衰老;另外利用2016年諾貝爾獎自噬科技(Autophagy)祛斑。

該公司預計,其護膚產品於明年底上架,每一瓶產品可以解決如祛斑、抗衰老、抗炎等其中兩個問題,期望於一年內售賣10萬瓶,每瓶定價1000元。至於先進致哪地市場,她指仍在商討中。

是次勝出隊伍為Novus Life Science Ltd、Human Washer Ltd及iPharma Ltd。八場初賽中各勝出的三間初創團隊將會參與11月21日舉辦的決賽。Novus Life Science Ltd由3名港大醫學院博士生成立,主要研發專用於微創手術的補骨針劑,料2019年可用於人類手術,治療關節炎、骨質疏鬆及脊椎。Human Washer則開發專為長者而設的自動洗澡椅Sit & Shower,用配對的手機應用程式設定程序後,會自動為行動不便的長者淋浴,冀減輕照顧者負擔,防止長者於浴室跌倒。