兒童癌症防不勝防

特約 08:00 2017/08/28

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近年不時從報章上讀到兒童罹患癌症的個案:例如上月英國一名6歲童,因患罕見癌症病程急轉直下,於是邀請心愛的球星出席其「告別派對」;另有女童因患末期神經母細胞瘤,為圓心願「嫁給」最好的朋友,不久後便離世。目前,本港每年約有200宗兒童患癌新症,即每1萬個兒童中有1個患癌,雖然發病比率不算高,但兒童癌症無法預先檢測,故可說防不勝防。

根據醫管局香港癌症資料統計中心的數據,2014年兒童及青少年癌症個案(0至19歲)最常見的為白血病,其次為淋巴瘤及原發性腦瘤。香港大學兒童及青少年科學系系主任陳志峰教授表示,在兒童白血病個案當中,最常見為急性淋巴細胞白血病。乍聽之下病情相當嚴重,不過陳教授強調復元機會頗高,治癒率可達7成。

醫治兒童危疾 化療為主

「『急淋』的療程主要為化療,整個療程長約兩年至兩年半,當中有6至8個月為密集式治療,病童需入住醫院,其餘時間只需定時服藥及定期到醫院接受化療注射,基本上可維持正常生活。」陳教授說。另有部分白血病病童,所患的為髓性白血病。他指出,這類個案的病情較「急淋」嚴重,且治癒機會只有5至6成。而除接受化療外,病童還可能要接受骨髓移植。

近年亦有愈來愈多人關注兒童神經母細胞瘤問題。此症發病期集中在5歲以下,而當中更有6成個案出現擴散,只有4成病童可以痊癒。一般而言,治療神經母細胞瘤的方法,主要是手術加化療。個別病童則會輔以單克隆抗體治療,若有復發則需進行血幹細胞移植。

新藥費用貴 開支倍增

目前,有9成半的兒童癌症個案均由公立醫院處理,不過有部分「急淋」白血病病童的家長,仍會選擇帶子女到私家醫院求醫。陳教授解釋,這類個案多為選擇心儀醫生。然而,每次注射化療針,連同住院、醫藥及醫生診症費用,每天需花約萬元,而1個療程則需花上數十萬元。至於其他療程如單克隆抗體療程或骨髓移植,私院的費用更可高達過百萬元。而即使在公立醫院接受治療,倘若病童的情況複雜,或需嘗試採用新藥;如新藥屬自費藥物,醫療開支則可能倍增。

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