死亡將至前病人身體的徵兆 醫生解構「迴光返照」

健康 13:22 2017/10/18

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生命總有走到盡頭的一天。當死亡快要臨到,到底會有徵兆?紓緩專科醫生林國光接受TOPick訪問時說,一般來說,很難說哪種疾病最痛苦,但以癌症為例,癌細胞如轉移或擴散至神經線、骨骼及腦部,病人都會較辛苦。現邀請他拆解臨終徵兆:

身體徵兆暗示病人快要離世

當病人將要離開世界,病人不一定會出現發燒、感冒等問題,大多會有以下跡象:

  • 非常疲累
  • 睡眠時間增加,一天可以睡10多小時
  • 呼吸節奏緩慢,正常人每分鐘呼氣12至14下;病人則每分鐘呼氣10下或以下
  • 手腳較冰冷
  • 手掌、腳板或會出現紫斑
  • 由於身體循環系統不佳,故血氣不佳,身體溫度下降
  • 臉色蒼白

林醫生補充,這只是在形容一般臨終情況,有些患者,如肺炎患者,可能出現發燒、呼吸急促、發冷和帶痰的咳嗽,未必符合以上徵兆。

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真的有迴光返照嗎?

林醫生是香港首批紓緩專科醫生,20多年來陪伴末期病人走最後的路。他說,間中也會見一個會迴光返照的末期病人。他指,醫生診斷上沒有「迴光返照」的用語,通常會稱作「suddenly alert in a limited period」(編按:某段時間突然變得警覺):

這不是一個不常見(uncommon) 的狀況,病人通常是有些未完成的事(unfinished business)才會突然清醒。一般是在心理、情緒上有個人原因,支撐著他的意志。

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最後失去的是聽覺

死亡的定義都是心跳停止、腦幹死亡等,但原來以感官來說,身體最後失去的是聽覺。林醫生說:

所以就算患者臥病在床,看似失去意識,家屬都可以跟他說話,病人是可以聽到的! 

林醫生從前在公立醫院天天看20個病人,退休後定到賽馬會善寧之家做半職醫生。賽馬會善寧之家提供24小時探訪及電話支援,除了住院服務,每個在家照顧及在家死亡的個案都有個案經理跟進,處理死前死後的細務。

當一個病人去到末期癌症,沒有治療方法時,好多人覺得沒甚麼可以做。雖然人生到最後階段,他們未必可以為社會貢獻甚麼,但其實他們已經為社會貢獻一生。