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80後棄銀行百萬年薪 創立本地威士忌品牌

17:19 2017/09/07

今年28歲,已成家立室的Brian,雖然Vive La Vie不會蝕錢,但是不夠他生活養家,還需要努力賣其他酒類。(陳偉能攝)

今年28歲,已成家立室的Brian,雖然Vive La Vie不會蝕錢,但是不夠他生活養家,還需要努力賣其他酒類。(陳偉能攝)

近年威士忌熱潮在香港勢不可擋,威士忌發燒友Brian(鍾震東),放棄年薪過百萬的銀行工作,26歲夥拍台灣4名酒友,創辦了Vive La Vie這威士忌獨立裝瓶品牌(Independent Bottler,簡稱IB)。

我認真飲威士忌是五、六年前,那時候在銀行做貸款部經理壓力大,每晚飲一、兩杯,減壓之餘又可以令思路清晰。

他最深刻印象是太太的表姐夫介紹他飲Ardbeg的單一麥芽威士忌。

無想過威士忌有泥煤這樣獨特的味道,而且那煙熏風味令人想起煙肉。

 表姐夫還刻意買了蘇格蘭的生蠔,教他滴幾滴威士忌落生蠔,然後連埋生蠔的海水一起食。

蘇格蘭威士忌、蘇格蘭生蠔,加埋蘇格蘭海水,好味!

令Brian對威士忌改觀的蘇格蘭的Ardbeg10年單一麥芽威士忌。(黃建輝攝)

令Brian對威士忌改觀的蘇格蘭的Ardbeg10年單一麥芽威士忌。(黃建輝攝)

之後他開始品嘗不同的威士忌,又成立「香港威士忌同好協會」,以酒會友。

我們的會員已有1,000人,會搞一些特別的主題,如試過Bowmore威士忌品酒會,同一酒廠試了27款不同風味的威士忌。

他們又會組團去台灣參加威士忌活動,如「一支會」,便可以試到不同品牌不同風味的威士忌,累積下來,他已飲過1,000款威士忌。

我喜歡蘇格蘭Islay的light peat(泥煤)風味,年份最好舊一點,如70年代。

Brian舉例如Port Ellen,要萬元一枝,但他也收藏了2、30枝。

Bowmore主題試酒會,一人帶一枝同廠但不同款的Bowmore品試。(圖片由被訪者提供)

Bowmore主題試酒會,一人帶一枝同廠但不同款的Bowmore品試。(圖片由被訪者提供)

這些年來,他收藏了2,000幾枝威士忌,差不多是一層樓的價錢,可見他對威士忌有多熱愛。因此做了銀行10年,他決定辭職不幹,於2015年與台灣酒友創辦了Vive La Vie。

究竟將興趣變成事業,又是否值得?

如果從商業角度來看,唔應該咁做,因為IB回報不高,將投資威士忌品牌的錢買樓來收租仲好。

作為威士忌獨立裝瓶品牌,首先要向蒸餾廠、投資酒桶公司及其他IB品牌買桶,一點也不便宜,每一個桶大概20多萬至70多萬不等,視乎年份及酒廠的知名度。

經過選桶、買桶、入瓶、運輸、進口、設計酒標,然後發售,整個工序差不多半年至1年。

由2015年成立至今,Vive La Vie已推出了9個系列,如對酒當歌、大風起兮、西遊記等等。(圖片由被訪者提供)

由2015年成立至今,Vive La Vie已推出了9個系列,如對酒當歌、大風起兮、西遊記等等。(圖片由被訪者提供)

他們最初投資了四、五百萬,這兩年已經買了32個桶。但新品牌定價不能太高,所以利潤不多。

但為何Brian仍然繼續?

外國其實有許多IB品牌,約幾百個,但都是外國人的口味。我最初就想:為何不可以由亞洲人選取適合亞洲人的威士忌口味呢?

因此,Vive La Vie成為香港唯一一個威士忌獨立裝瓶品牌。

其實IB很靠團隊去選酒,我們的角色就是選擇一些我們認為好的酒或者獨特的酒款(如Single Cask及原酒Cask Strength),就好像幫消費者選擇一樣。如果他們喜歡我們的推介,覺得我們的出品有保證,便自然會跟著去買。

Brian說,IB的價錢比原廠出品(Official Bottler,簡稱OB)的出品便宜。(陳偉能攝)

Brian說,IB的價錢比原廠出品(Official Bottler,簡稱OB)的出品便宜。(陳偉能攝)

Brian說他們的威士忌,通常推出後一兩天內便全部賣出。而第一個系列:「對酒當歌——三國」,於2015年5月推出時,以一套兩枝的方式發售,售價$2,200,220枝也以破紀錄的5分鐘售罄。

Brian說:

其實只是私底下在朋友間開賣,便賣晒了。
 

2016年有收藏家將「對酒當歌」第一版拿去Bonhams拍賣行拍賣,成交價3級跳,以$7,962成交。(陳偉能攝)

2016年有收藏家將「對酒當歌」第一版拿去Bonhams拍賣行拍賣,成交價3級跳,以$7,962成交。(陳偉能攝)

以中港台作銷售對象
 
Vive La Vie的對象是中、港、台飲家。

一桶酒大約可以分成200-300幾枝700ml的威士忌,舊酒就更少,只有約百多枝而已。我們會分去不同的市場,中國佔最多,約5份3,其餘港台各5份1而已,那麼銷售壓力就無咁大。

Brian說中國的反應最佳,在北京、上海、廣州、深圳、成都、廣西都可以在威士忌酒吧及會所,都可以找到他們的酒。

我最近便去了廣州,與當地的威士忌會合作,搞tasting class。

其實,Vive La Vie去年在台灣也開設了威士忌酒吧——The Malt,不單有他們的自家品牌,也有許多不同的威士忌。畢竟多渠道接觸不同顧客,才是生存之道。

Vive La Vie在台灣的威士忌酒吧——The Malt,設計好像圖書館般,顧客可挑選自己喜歡的品牌試飲。(圖片由被訪者提供)

Vive La Vie在台灣的威士忌酒吧——The Malt,設計好像圖書館般,顧客可挑選自己喜歡的品牌試飲。(圖片由被訪者提供)

【延伸閱讀】22歲港男開威士忌專門店:做生意要講時機【有片】

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撰文 : 何小雲 TOPick 記者

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