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回到蘋果公司創立時 誰是被遺忘的蘋果創辦人?

17:25 2017/09/13

蘋果公司今日凌晨舉行秋季發佈會,在發布萬眾期待的新一代iPhone前,先以紀念蘋果教主的Steve Jobs Theater開場,現任CEO Tim Cook亦向已故的Steve Jobs(喬布斯)致敬,指他精神長存,「留下的不是產品,而是一整個蘋果」。

人人都知道蘋果是由Steve Jobs 和Steve Wozniak(沃茲尼克)共同創立,但可能沒太多人知道,蘋果還有另一位共同創辦人,此人是Ronald Wayne(韋恩)。

1975年,沃茲尼克在「自製電腦俱樂部」(Homebrew Computer Club)第一次聚會中得出啟發,設計出當時尚未命名的第一代蘋果電腦。跟他識於微時的喬布斯說服他一同開公司,售賣沃茲尼克設計的電腦。

可是沃茲尼克跟喬布斯有分歧,例如喬布斯希望他倆計劃創立的蘋果公司能獨家使用沃茲尼克所設計的電路板,但沃茲尼克卻希望開放設計予所有人自由使用。結果喬布斯找來了跟他在遊戲機公司雅達利合作無間的同事韋恩當說客。

韋恩比喬布斯年長21年,喬布斯經常向他請教。韋恩向熟悉電腦但不諳商業的沃茲尼克分析他的設計對公司有多重要,又指一個偉大的工程師只有和一個偉大的營銷天才合作,才可能被世人所銘記。最後沃茲尼克認清利害,蘋果公司(當時稱為蘋果電腦)於翌年成立,喬布斯和沃茲尼克各佔45%股份,而促成兩位Steve合作的韋恩則獲10%股份,最年長、最有商業經驗的他,更負責起草合約,公司第一個標誌,也是出自他之手。

2009年1月,喬布斯在三藩市Macworld Conference上,展示一幅他和沃茲尼克(背景圖左)昔日創立蘋果時拍下的舊照。喬布斯已於2011年因癌症逝世,終年56歲。(法新社資料圖片)

2009年1月,喬布斯在三藩市Macworld Conference上,展示一幅他和沃茲尼克(背景圖左)昔日創立蘋果時拍下的舊照。喬布斯已於2011年因癌症逝世,終年56歲。(法新社資料圖片)

喬布斯很快從電腦零售商The Byte Shop取得定單,須舉債1.5萬美元以生產電腦。The Byte Shop出了名愛拖數,此前曾在拉斯維加斯創業失敗的韋恩擔心公司一旦欠債,自己也須承擔巨額債務。而且相比才20來歲的喬布斯和沃茲尼克,已屆不惑之年、有車有屋有家室的他不願承擔風險,12日後簽署退出協定,離開蘋果,更將10%股份售予兩人,換來2,300美元。之後他先後供職過Lawrence Livermore National Laboratory,並在電子零件供應商Thor Electronics當過首席工程師,直至1999年退休。

今年5月,蘋果公司成為了首家市值超過8,000億美元的美國公司,若果韋恩一直保留該10%股份,現在他就坐擁800億美元身家。但他表示不後悔當日離喬布斯而去,畢竟他的興趣不在電腦,與其壓抑個人的人生哲學、站在偉人身後,不如走自己的路、做自己享受的東西。

韋恩今年已經83歲,自言從未富有過但亦未挨過餓。他在內華達州租住小房子,愛DIY科技產品但從未將之發展成一件商品換來財富,甚至有傳聞他早年曾經被爆竊失去畢生積蓄。他的第一部個人電腦是戴爾(Dell)的產品,據知從未買過蘋果的產品。

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