自閉症不可怕 心理學家:他們對人真誠坦白

健康 13:36 2017/09/19

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樂樂幼稚園低班的老師Miss Wong 終於找到了孩子的媽。Miss Wong 認真又小心地對媽媽說:

樂樂是個真誠的孩子,但他跟其他小孩好像有點不同,例如遊戲堂時,他會拿着最喜歡的玩具車,整堂時間只是把車輪不停傳動,對老師或其他小朋友不感興趣。上課時他堅持要把書包放在特定的位置、自己永遠坐在同一張椅子,而且脾氣亦很大……我有點擔心。

Miss Wong 鼓起勇氣說:「樂樂媽,你聽過自閉症沒有?」

「自閉症」一詞,讓所有家長聞之色變,總讓人聯想起尖叫、亂跑、不懂溝通、且要終生接受特殊教育,雖然事實並非如此。

縱有「自閉症譜系」的特質,人生仍有不同可能

在2013年出版的《精神疾病診斷與統計手冊》第五版(DSM-5),將以往幾個跟自閉症有關的診斷,包括自閉症、阿氏保加症等,歸納作「自閉症譜系」(Autistic spectrum disorder)。意思是,患有自閉症的人士並非「一式一樣」,他們緃有自閉症譜系的特質,但各人的性格、智能、語言能力、自制力、才華等各有不同,他們展現出來的人生亦各有精彩。

自閉症譜系是先天性疾病,亦有遺傳性。他們最主要有兩大特質。

(1)社交互動出現困難,例如無法明白不同社交場合的需要、或不懂得用適當的方式表達需要。

(2)有重複或受限制的行為表現,例如會不停重複一個動作或詞語、要求一模一樣的生活方式、對於一些特定的事物有異常強烈的興趣等。

通常這些症狀在一至兩歲便開始明顯。家長若留意到以上症狀,亦可向老師或專業人士尋求協助,盡快為孩子作評估。評估後,因應孩子需要,亦可安排接受社交、情緖及言語訓練。

發掘並欣賞孩子的優點

由於不善交際,亦不「話頭醒尾」,加上固執的行為讓人感覺怪怪的,孩子比較容易成為取笑或欺凌的對象,令自信心低落。可是他們也有不少獨有的強項。因為「固執」,亦因為對某些科目有強烈的興趣,所以他們亦能專心一致,最終成為科學家或數學家的人也不少。

例如美國的Temple Grandin 教授,便是出名的動物學家,她更開設網站講述自己的人生,解釋患有自閉症譜系的人士的需要。除此之外,患有自閉症譜系的人士一般記憶力很好、觀察力細緻,因此亦有機會發展成為藝術家。

他們對人真誠坦白,說話不會轉彎末角,亦不工於心計(工心計對他們來說是高難度的社交技巧),也可以是不錯的人生伴侶。筆者的朋友正打算跟患有自閉症譜系的男士結婚。朋友說:

我喜歡他會固執、真誠、率直地愛我。

每個人都是獨特的,有自己的優點及缺點。評估及診斷如「自閉症譜系」,只為對自己或孩子加深理解。孩子的將來本來就有不同的可能性,千萬不要以診斷作為「標籤」,扼殺了孩子的成長。讓我們一同去探索孩子的獨特之處,讓他們可以在自己的一片天空下找到快樂,健康地成長。

文章由童心苗兒童成長發展中心提供。

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撰文 : 陳雅文 童心苗兒童成長發展中心、 註冊臨床心理學家