想過二人世界不容易 80後公關少女創出租廚房生意

職場 14:56 2017/09/28

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Rent-A-Kitchen創辦人Calanthia Wong(陳偉英 攝)

香港樓價高,不少年輕一代工作10年也未必能買到屬於自己的小小安樂窩,只得與父母同住。想與另一半二人世界、或招呼好友回家聚餐的小小空間也沒有,出租廚房Rent-A-Kitchen的80後創辦人Calanthia感同身受,決意在這寸金尺土之中,建立一個小小的私人派對空間。

捨棄「筍工」求突破

曾任7至8年酒店公關的Calanthia,與不少年輕人一樣與父母同住。大約於2013年,Calanthia想為男朋友親自下廚,但要過個二人世界也不容易:

想要小小的私人空間,父母都在確實有點尷尬,但又沒有其他地方可以借出廚房。

創業不需要宏大的理想,小小的需求已成Calanthia的創業念頭。但真正令Calanthia下定決心,離開舒適圈成為創業大軍的原因,與本來的工作有關。

Calanthia坦言,決定離開工作崗位前掙扎了1年:

其實工作不是不好,每天能準時放工,又有海景Office,所以打算創業時,家人朋友都反對,不支持我離開,不過我卻一意孤行。

縱使在別人眼中,這份工作好像是一份「筍工」,但自言性格進取的Calanthia卻想尋求一個新方向:

每個人追求的東西不同,有人可能很享受工作上獲得的權力,但我不喜歡辦公室的規範。如果我當時不離開,之後也不會有勇氣離開,可能繼續工作5年、10年都沒有突破。不如趁年輕、沒有家庭負擔時,有空間去嘗試創業,因為不嘗試的話我肯定會後悔。

經過了1年的考慮,辭職後3個月,本身愛飲飲食食的Calanthia便租下觀塘一幢工業大廈的單位,著手打造自己的理想廚房。

廚房內的設計,由Calanthia一手一腳負責。(陳偉英 攝)

私隱度高主攻社會人士市場

萬事起頭難,要令一間剛成立的公司打響名堂就更難。於3年前,市場上開始有烹飪教室(Cooking Studio)的出現,但往往只是作為烹飪班的教學場地,或要包起整個教室舉辦活動,但包場費用不菲。

而Calanthia的出租廚房,就是一個派對空間,場地包括齊備廚具的廚房、長餐枱、桌上遊戲等,在租用的時段內,整個廚房就是客人的私人空間,最適合想與三五知己享受用餐時間的人士。

廚房中設有迷你Bar枱,三五知己一邊品酒一邊談天,最適合不過。(陳偉英 攝)

當時,出租廚房對港人而言,仍是一個比較陌生的概念。Calanthia便活用以前任職公關的人脈、網絡,積極宣傳出租廚房。隨著曝光的機會增加,開始愈來愈多人查詢、租場。Calanthia透露,現時客戶大約有6成是公司活動、派對,而情侶亦為數不少,約佔客源的4成:

有時是男/女朋友租場,親自下廚幫另一半慶祝生日,有心思之餘又可過二人世界。

小廚房能容納2至12人,食完飯想玩Board Game都得。(陳偉英 攝)

而外國人呼朋喚友到家中作客的聚餐文化比較盛行,所以亦有不少外國客人會租用出租廚房,找個私人空間品酒食飯。另外亦會有電視台租場,拍攝節目。

由於以前於酒店工作的關係,Calanthia亦很著重服務質素。除了不收開瓶費之外,還包括清潔服務,非常方便客人。

客人付錢,買的是服務,能幫他們善後清潔,自然減輕了他們的付出。

身任老闆心態更謹慎

由打工仔變成老闆,要顧慮的事就更多。對於創業初哥Calanthia而言,一切的工作都是新開始,是一個成長的機會。

她自覺心態上的改變最大,比以前更加決斷,更加謹慎:

本身做公關已經要相當謹慎,但做老闆後,小小的失誤都是要自己承受,所以更加要小心。而且現在自己有清晰的方向,會清楚自己在做甚麼。

開業不久,已累積不少捧場客,亦收到不少客人查詢有沒有更大的場地。在創立小廚房後1年,Calanthia再於觀塘另一幢工業大廈租了一個更大的單位,開設大廚房,可容納12至24人,滿足多人聚會的需要。業務擴充已是超出她一開始的想像:

起初有考慮過失敗的風險,但我是個一不做二不休的人,如果出租廚房行不通,那就嘗試做私房菜、開烹飪班,總有其他出路,卻從沒想過放棄。沒想到會發展成今日的情況。

每次有客人租場時,Calanthia盡量親自接待,簡單介紹廚房,直接與客人面對面溝通,希望能建立良好的關係。她表示,有不少客人會再介紹其他朋友來,令愈來愈多人知道出租廚房。

出租廚房設有香港家庭較少見的嵌入式焗爐,烹調烤雞、多人份量的食物比較方便。(陳偉英 攝)

雖然現時創業已有3年時間,一切開始上軌道,但Calanthia未有計劃再進一步發展,不想太過急進。

要創業先要有人生經驗

創業從來是個未知數,幸運的是Calanthia沒有遇上大挫折、困難。對有意創業的人士,Calanthia很鼓勵年輕人趁有青春就放手一博,但在創業前最好先累積一定的人生、社會經驗:

放手嘗試不是貿然創業,最少要對市場運作有足夠的了解,例如客源、成本控制、與人溝通合作的技巧等等。

看著Calanthia把以前工作的經驗化作創業本錢,就知道人生每一個經歷,都是一個得著。

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