25歲發明「繪文字」 寂寂無聞的日本Emoji之父

職場 13:48 2017/09/25

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蘋果十周年紀念版iPhone加入「animoji」,令溝通變得更生鬼,成為新機其中一個賣點。你知道emoji的由來嗎?

原來今年是emoji誕生19周年。1998年,當時才25歲的電訊公司員工栗田穰崇(Shigetaka Kurita)用1個月時間,利用不同符號製造出表達喜怒哀樂的「顏文字」,並加入其他一系列心心、星星等圖案,變成「繪文字」,助手機用戶表達心中所想。Emoji推出後,瞬間成為日本用戶最愛,並獲蘋果及Google等科技公司發揚光大,成為今時今日我們常用的溝通語言,全球每人每日發送近60億個emoji。

2015年,「喜極而泣」(Face With Tears of Joy)的emoji成為英國《牛津詞典》年度代表字。作為現代人常用的通訊符號,emoji亦成為紐約現代藝術博物館的展品,甚至登上大銀幕,成為電影主角。不過,emoji之父寂寂無聞,現年44歲的栗田穰崇,去年到美國旅行時就自費入場,到博物館看自己的發明。

栗田穰崇於25歲時發明emoji,其作品被收錄於紐約現代藝術博物館。(圖片來源:AFP)

Emoji是怎樣誕生的?1998年,當時25歲的栗田穰崇在日本手機及電訊公司NTT DoCoMo工作,靈機一觸,冀創作一系列符號,助用戶表達情緒、令對話內容變得更有趣。他認為,

只問一句『你而家點啊?』,對方不知道發送者背後深意,會不會其實帶著威脅及厭惡的語氣?

故創作顏文字及一系列符號:「增加親切感!」。他笑言當時有種強烈想法,覺得「要是我不做,就會讓其他人捷足先登!」,開始收集不同的路牌標誌、天氣圖示、生肖及漫畫風格圖。他用簡單線條、符號,造出開心、憤怒、難過、驚訝及困惑5類顏文字,加上其他圖案,起初提供176隻選擇,後增加至250隻,在日本推出後立即竄紅。

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蘋果及Google令emoji走出日本,成為全球語言。栗田穰崇笑言,在智能手機流行前,emoji已是日本人熟悉的東西,承認是靠iPhone將emoji發揚光大,但其時「日本人已經走在最前面」。

栗田穰崇並沒有因為emoji大行其道而收到版稅,在日本科技圈外亦鮮為人知。他去年自費到美國紐約,其在藝術館看到自己的名字,樂觀表示

我在那裡。至少人們知道我有份參與,雖然我並非藝術家,也不是設計師。

他認為藝術館將emoji列入展品,反映「博物館看到設計中有價值,有能力改變人們的生活方式。」

Emoji成為現代人通訊不可或缺的一部份。(圖片來源:AFP)

栗田穰崇透露自己最愛的顏文字是開心(^口^)和心心。他現時為DWANGO(多玩國公司)的董事局成員。

多名日本學者感歎,認為日本人經常錯過大好機會,用自己力量,令本土創意及發明無法走向國際化,主因為語言能力不足、缺乏世界級影響力。東京大學講師Yuka Kubo正撰寫一本新書,冀指出日本少女是自拍先鋒、日本人是顏文字先行者,當時被認為莫名其妙的事如今成為全球流行文化。他笑言,「自拍起初是為了反抗成人世界,是一種俏皮的對抗方式」。

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