陪審員「不太喜歡曾蔭權」及英文差被DQ 甚麼理由可免做陪審團?

職場 12:13 2017/09/27

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前特首曾蔭權被控行政長官接受利益案,昨日(26日)再開庭,法庭花了約半小時選出4男5女陪審團,其間一名被抽中的候選陪審員向法官申請豁免,稱「個人不太喜歡曾蔭權(I don't like Donald Tsang much personally)」,原本不獲法官接納,但最終曾蔭權的代表律師提出反對,該陪審員即獲豁免。

遴選完畢後,法官予以陪審團半天冷靜期,惟今早(27日)開庭又發生小插曲,其中一名女陪審員以英語宣誓時,未能準確讀出「affirm」及「verdict」等字眼,法官陳慶偉指擔任本案陪審團需要一定的英文程度,有鑑於該陪審員未能準確讀出某些字眼,故法官決定運用其酌情權予以豁免,法庭其後選出一名男陪審員補上。

另外,有一名被選出的男陪審員,今向法庭出示機票,指約於兩周前已安排前往上海探望86歲的外父,惟法官指其外父在上海有親人照顧,無迫切需要離港,故不予豁免。

究竟被抽中擔任陪審員的話,哪些理由才可獲豁免?

  • (✓)幫助妻子餵夜奶

曾蔭權涉於在任期間接受利益案件今年1月第一次在高院審訊時,亦曾出現選陪審員風波,其中一名被抽中的男子,以要幫助妻子餵夜奶為由申請豁免,法官初時以理由不充分而拒絕,但最終因辯方律師反對,該名男子終獲免任陪審員。

  • (✓)英文程度不高

其後8女1男陪審團進行宣誓期間,1名女陪審員以基督教形式宣誓時,未能讀出「almighty」(全能的)一字,法官表示,由於陪審團需要一定英文程度,而她似乎未能讀出「almighty」一字,須運用酌情權,免除其出任陪審員資格。

  • (✓)已買機票外遊

前政務司司長許仕仁及新地郭氏兄弟涉貪污案,2014年審訊遴選陪審團時,一名被抽中的女子聲稱要與同事到韓國追「來自星星的俊男」,又以已購買旅遊套票到日本北海道遊玩為由,申請豁免任陪審員,雖然理由看似不充份,但最終亦獲法官豁免。

  • (✓)不看恐怖片及將要公幹

英籍銀行高層在灣仔嘉薈軒虐殺死2名印尼女子案,去年審訊遴選陪審員時,有男商人稱自己不看恐怖片及血腥動作片,擔心會對被告不公,而且稍後要到海外工作,要求豁免,法官認為是藉口而不接納,但辯方最終否決他擔任陪審員。

  • (X)不能承受壓力 或 需照顧家人

南丫海難事故中,兩名涉事船長各被控39項誤殺罪的案件,有被選中的陪審員以「深受壓力」為由要求退出,但因未能出示醫生紙而被拒;亦有人指需照顧做手術的祖母,另有老師指需照顧考文憑試的學生等,但全因理由不足充而被法官拒絕。

不少人常用的理由,包括「英文程度不高」、「外遊」、「有病」、「擔心僱主解僱」等,未必一定獲法官認同,或需呈上相關文件及資料證明,否則都不會獲得受理。

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可免出任陪審員的職業

根據《陪審團條例》第4或5條訂明,從事某類職業人士可獲豁免,例如:

  • 行政會議或立法會議員
  • 法官
  • 律政司、法律援助署、破產管理署或知識產權署服務的公職人員
  • 警務處、人境事務隊、海關、消防處人員
  • 廉政公署公職人員
  • 懲教署人員
  • 實際執業的大律師及律師,以及其文員
  • 註冊醫生、牙醫及獸醫
  • 報章編輯及職員
  • 神職人員
  • 全日制學生

律師黃國桐表示,擔任陪審員是公民責任,所有市民均需履行,若以不能正常上班等理由拒絕擔任,法官一定不會批准,但若該理由造成無可取代的損失,法官便會詳加考慮。

他指,醫生、藥劑師等職業因工作崗位不能調動,亦難以取代,故可獲得豁免擔任陪審員。而神職人員則因有其宗教理念,加上可能知悉不少教友的秘密而獲得豁免。至於報章編輯及記者亦可能因報導有關案件,而影響審訊,故他們在遴選時可提出豁免申請。

根據陪審員的遴選程序,獲抽中出任陪審員的市民可向法官提出豁免要求,是否接受由法官決定。不過控辯雙方本身有權反對被抽中的人任陪審員,毋須任何理由,控方反對次數無上限,辯方則最多可提出5次反對。

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撰文 : TOPick編輯