杜拜試飛無人駕駛「飛天的士」 倫敦飛巴黎1小時到達

職場 11:36 2017/10/06

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正當各地為無人車進行測試,全球多間科企已進一步研發無人駕駛的「飛天的士」,財力驚人的杜拜上周更已搶先試飛。有企業預料將來1小時內便可從倫敦飛到巴黎,比民航機還快。

杜拜首度試飛的這款「無人飛的」,由德國無人機公司Volocopter研發,類似於一架小型雙座位直升機,頂部的寬闊環架有18個圓形螺旋槳,內有兩個座位,純電力驅動,最長飛行時間為30分鐘,最高時速100公里,首度試飛離地面約200米上空盤旋5分鐘,尚未載人。根據杜拜道路暨運輸局稱,這款「飛的」有包括緊急降落傘及9個獨立的電池系統等安全措施。

杜拜已試飛Volocopter的「無人飛的」。(相片來源:Volocopter)

杜拜走最前 料成首開通城市

杜拜已制定開通「無人飛的」計劃,預計5年內進行各項測試,令尖端運輸模式的安全程序和相關法規就緒,如能落實將成全球第一個提供無人駕駛「無人飛的」服務的地方。Volocopter指無人機現只靠全球定位系統(GPS)帶路,推出市場後用戶只需透過智能手機應用程式召喚鄰近「飛的」,便會自動把用戶送往目的地。

科企爭住做 望簡單如乘的士

研發「飛的」並不止Volocopter一間,多間歐美巨企近年已向這一領域進軍。當中德國初創公司Lilium正開發一款5座位、飛行時速高達300公里「飛的」,計劃2019年進行載人試飛,未來10年內推出服務。該公司近日進行新一輪9,000萬美元(約7億港元)融資,獲內地科網巨頭騰訊參與注資,總投資金額已達1億美元。Lilium聲稱今年4月已成功首次試飛2人座位飛行器,業務總監Gerber預期未來「飛的」價格與的士相若,1小時之內可從倫敦飛到巴黎,比乘飛機平均要1小時10分鐘略快。

另外,航空科技巨頭Airbus及電召車程式公司Uber均聲稱,計劃在2020年推出「飛的」服務。Google創辦人佩奇支持的Kitty Hawk公司,承諾研發的飛行汽車將在年底前發售,但至今仍未公布外形及售價。

傳統航企 邁向自動駕駛路

除垂直升降多旋翼無人機,傳統固定翼民航客機也開始朝向自動駕駛之路,波音公司表示正研發項目,今夏在駕駛艙模擬器中測試無人駕駛客機技術,並於2019年進行試飛。

目前民航客機運作已依賴電腦控制,雖然系統亦可應付自動起飛操作,惟現階段技術仍不及機師親自駕駛可靠。波音表示將研究電腦視覺和機器學習等AI技術,以實現機師決策流程,終極目標是研發可自動駕駛飛行的民航客機。

瑞銀集團一份報告預計,無人駕駛客機將於2025年出現在機場跑道,如果技術普及成熟,航空業每年可節省350億美元,航班比現在更安全有效率。

惟顧客對此卻無甚信心,有調查問全球8,000名受訪者,是否願意乘坐沒有機長的飛機,結果只有17%人願意。

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全文刊於《晴報》

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撰文 : 晴報